Apa yang kami pelajari dari pers head-to-head Verstappen dan Hamilton sebelum final F1

Seolah-olah mereka perlu diingatkan.

Trofi kejuaraan dunia Formula 1 – yang hanya dapat diberikan pada gala pemberian hadiah FIA jika tindakan pengemudi atau mobil yang menang berada di bawah pengawasan untuk kemungkinan pelanggaran aturan – berada di antara mereka. Max Verstappen dan Lewis Hamilton saling berhadapan untuk slot konferensi pers pra-acara terakhir di Grand Prix Abu Dhabi.

Tentu saja, itu mulai terlambat.

Pasangan ini mengambil posisi yang kontras saat pembawa acara Tom Clarkson memulai pertanyaan awalnya. Verstappen duduk kembali, santai dan terbuka, sementara Hamilton lebih tegak dan siap, meskipun tertutup dengan tangan tergenggam.

Keduanya dibuka dengan pujian untuk tim masing-masing, dengan Verstappen secara khusus mencatat peningkatan posisi Red Bull dibandingkan tahun lalu – di mana pria Belanda itu dengan bercanda menggeser kursi ‘tempat ketiga’ dari panggung konferensi pers FIA setelah duduk di posisi tersebut 12 kali di sepanjang jalan. musim. Pada 2021, dia hanya membutuhkannya enam kali.

“Setelah tahun lalu saya tidak memiliki banyak harapan bahwa kami akan duduk di sini pada akhir musim berjuang untuk gelar,” katanya. “Tapi saya pikir sejak awal kami sangat kompetitif dan kami memiliki beberapa hasil bagus, sedikit nasib buruk juga, tetapi secara keseluruhan kami bisa sangat bangga dengan upaya seluruh tim.”

Beberapa saat sebelumnya, menjawab pertanyaan untuk keduanya mengenai apakah memenangkan kejuaraan 2021 akan menjadi momen terbesar dalam karir mereka masing-masing – Hamilton menembus wilayah yang belum dipetakan di depan Michael Schumacher dan Verstappen mengincar mahkota gelar dunia pertama (dan gelar pertama secara keseluruhan di kursi tunggal) ) – pebalap Mercedes itu menyoroti pengalamannya di final musim sebelumnya.

“Saya pikir ini adalah upaya kelompok yang luar biasa dari semua orang di pabrik dan di trek,” kata Hamilton. “Tidak ada yang pernah melakukan delapan sebelumnya, tapi saya merasa bersyukur. Dan saya ingat bagaimana rasanya pergi untuk pertama kalinya, jadi saya memiliki pengalaman dan rollercoaster emosi yang Anda lalui.”

Sebelum mempelajari F1, Hamilton tidak memiliki akses ke es krim gratis, tetapi Verstappen memiliki – atas izin toko saudara tiri ayahnya – sebagai jawaban atas pertanyaan dari penggemar muda F1 Emily, pasangan itu mengungkapkan bahwa mereka berdua menghabiskan waktu bersantai di Dubai setelah Jeddah balapan.

Hamilton, yang juga menjawab pertanyaan Emily tentang bagaimana rasanya menjadi terkenal dengan mengatakan “itu tidak benar-benar nyata”, telah “berlatih dan fokus pada pemulihan”, serta belajar “menerjunkan punggung saya” di terowongan skydive lokal. Verstappen “memiliki beberapa makanan enak bersama teman, keluarga, dan saya juga merayakan ulang tahun pacar saya. Hal-hal ini juga perlu terjadi karena Formula 1 adalah satu hal tetapi juga penting untuk tidak melupakan bahwa ada hal-hal yang sangat penting juga.”

Ketika Clarkson membuka pertanyaan – konferensi pers masih beroperasi secara virtual di Zoom karena pembatasan COVID-19 F1 yang sedang berlangsung – sikapnya berubah. Saat wartawan datang mengajukan pertanyaan mereka, Verstappen menjadi lebih tertutup – satu kaki disilangkan, sementara Hamilton duduk kembali, sekarang lebih terbuka.

Keduanya bersikeras bahwa mereka menolak – setidaknya secara publik – untuk menyetujui spekulasi judul yang diputuskan dengan kecelakaan.

“Sebagai seorang pembalap, Anda tidak memikirkan hal-hal ini,” kata Verstappen. “Anda baru saja memasuki akhir pekan ketika Anda ingin melakukan yang terbaik yang Anda bisa sebagai sebuah tim dan tentu saja Anda mencoba untuk memenangkan perlombaan, tetapi tentu saja media mulai mengatakan hal-hal ini. Saya tidak punya banyak komentar untuk itu. Saya tiba di sini hanya berusaha melakukan yang terbaik yang saya bisa dan berusaha menjadi yang terbaik siap dan tentu saja mencoba untuk menang akhir pekan ini.”

Hamilton berkata: “Sejujurnya saya tidak memberikan energi apa pun. Saya di sini untuk melakukan pekerjaan terbaik yang saya bisa dengan tim yang luar biasa ini. Dan kembali lagi [to earlier in 2021], kami tidak pernah berpikir bahwa kami akan bersaing ketat dalam balapan terakhir ini. Kami memiliki pemulihan yang luar biasa secara kolektif sebagai sebuah tim dan kami berada di posisi yang bagus untuk beberapa balapan terakhir ini. Kami akan terus maju dengan fokus yang sama dan kami tidak membuang energi untuk hal-hal yang berada di luar kendali kami.”

Setelah Hamilton bersikeras kesimpulan untuk 2021 “hanya terasa seperti kejuaraan lain” – dia telah terlibat dalam tiga penentu gelar sebelumnya – pasangan itu diminta untuk memberikan pemikiran mereka tentang direktur balapan F1 Michael Masi yang menyoroti bagian-bagian dari Kode Olahraga Internasional FIA dalam catatan acaranya di Abu Dhabi. Artikel yang disorot adalah pengingat khusus bahwa setiap perilaku tidak sportif akhir pekan ini dapat mengakibatkan pengurangan poin.

PLUS: Pelajaran yang dapat diambil F1 dari kritik kesepakatan “souk” Masi

“Pertama saya pikir itu telah terjadi di masa lalu [points being deducted] dan saya yakin para pramugara tidak mengambil tindakan pencegahan yang mereka lakukan kali ini,” kata Hamilton. “Jadi saya pikir itu adil jika mereka melakukannya. Mudah-mudahan mereka tidak perlu digunakan dan kami memiliki balapan yang hebat dan bergerak maju. Tapi saya tidak berpikir saya memiliki pendapat khusus tentang hal itu sebaliknya, saya di sini untuk melakukan pekerjaan saya dan saya tidak ingin melihat pramugari lebih dari mereka ingin melihat saya!

Verstapped menambahkan: “Saya tahu apa yang ada dalam kode olahraga, jadi tidak ada yang perlu benar-benar diingatkan tentang itu. Saya pikir mereka dapat menempatkannya di setiap akhir pekan balapan, tidak ada yang baru ditambahkan untuk akhir pekan ini.”

Saat elemen siaran konferensi pers berakhir, kamera mengambil Hamilton yang mengetuk lutut kanannya dengan tergesa-gesa saat Clarkson membuka pertanyaan kembali kepada jurnalis yang menunggu dalam panggilan. Secara total, 29 telah mengikuti – salah satu pertemuan virtual terbesar musim ini – dengan 11 permintaan untuk mengajukan pertanyaan sudah dicatat pada saat proses dimulai. Jelas tidak akan ada waktu untuk setiap pertanyaan diajukan.

Hamilton tampak lebih berhati-hati ketika menjawab pertanyaan dari reporter Daily Mail – mungkin tidak mengejutkan mengingat sejarah publikasi menerbitkan artikel yang kurang menyanjung tentang dia (atau figur publik dalam hal ini).

Tetapi jawabannya atas pertanyaan apakah dia benar-benar percaya Verstappen itu “gila”, seperti yang dia nyatakan dalam pesan radio saat pasangan itu berjuang untuk kemenangan di Arab Saudi akhir pekan lalu, adalah riang.

“Kami semua agak gila untuk bisa melakukan apa yang kami lakukan,” kata Hamilton. “Dan ambil risiko yang kita lakukan.”

Menanggapi pertanyaan tentang kekhawatiran judul dapat diputuskan pada panggilan pramugari yang kontroversial, Verstappen mencatat “sudah sepanjang tahun, ada beberapa hal yang mungkin agak kontroversial”. Dia menambahkan: “Kami ingin menang dengan jelas. Seharusnya tentang itu, bukan tentang keputusan kontroversial.”

Hamilton bersikeras lagi bahwa dia tidak memberikan pertimbangan “energi apa pun”, dan mengulangi kalimat itu sebagai jawaban atas pertanyaan “Dapatkah Anda 100% dengan hati mengatakan bahwa Anda memercayai pria yang Anda balapan di sana untuk melakukan hal yang benar. pada hari Minggu?”. Sebelum itu dia mengklaim jumper yang dia kenakan ke paddock di pagi hari – melewati reporter di lapangan Autosport dalam antrian untuk tes COVID pertama mereka di acara tersebut – adalah “hanya kebetulan” bahwa bagian belakangnya diembos dengan kata-kata: “persetan”.

Dia menambahkan: “Maksud saya, saya tidak membuat jumper. Jadi secara harfiah saat saya memakainya, saya melihat pesan di belakang.”

Sebelumnya pada hari itu, dalam panggilan Zoom grup yang telah diselenggarakan Red Bull sebelum slot konferensi pers FIA untuk Verstappen dan Sergio Perez, yang pertama telah menyarankan bahwa dia telah dihukum karena mengemudi di luar jalur yang juga dilakukan oleh dua rekan pembalapnya. ras Jeddah. Ketika ditanya insiden mana yang dia maksud di balapan Jeddah, Verstappen mengatakan, “Saya benar-benar tidak mengerti, tentu saja, mengapa [incidents not involving himself] dinilai berbeda”.

Kemudian menambahkan: “Tapi berada di antara dua pebalap Ferrari [where Charles Leclerc cut Turn 2 as Verstappen had done at the second restart during his battle with Carlos Sainz Jr]. Dan mungkin antara George [Russell] dan [Lance] jalan-jalan [where Stroll going off track passed the Williams driver on the first lap of the Jeddah race was noted but not investigated by the FIA], saya pikir itu, ya. Jelas ada perbedaan pendapat tentang itu.”

Autosport kemudian membawa Hamilton kembali ke sebuah insiden tepat setelah Verstappen membiarkannya lolos untuk terakhir kalinya dalam balapan Jeddah, di mana pasangan itu melebar di tikungan terakhir dan Red Bull keluar jalur. Masi telah mengatakan bahwa itu adalah “batas bendera hitam/putih untuk perilaku tidak sportif” dalam panggilan berikutnya kepada direktur olahraga Mercedes Ron Meadows.

Kami ingin bertanya kepada Hamilton tentang hal itu dalam konferensi pers pasca-acara Minggu lalu. Tapi ini dipotong pendek setelah kedatangan terlambat sang juara dunia, karena dia dan Verstappen harus pergi ke kantor pramugari untuk membahas insiden di mana mereka jatuh. Verstappen kemudian diberi penalti 10 detik karena ia dinilai bersalah dengan pengereman mendadaknya – menurut dokumen pramugara yang mengumumkan penalti tersebut. Red Bull juga menyoroti insiden tersebut sebagai contoh standar yang berbeda yang diterapkan dalam insiden yang berbeda.

“Ya, saya merasa itu aneh,” kata Hamilton ketika Autosport memintanya untuk menjelaskan perspektifnya tentang insiden tersebut. “Karena pertama, saya bisa menggunakan semua trek. Aku jelas sudah melewati Max. Dan saya benar-benar dekat, jadi tidak seperti saya berada di sampingnya dan kemudian mendorongnya menjauh. Dan saya ingin memastikan saya mendapatkan jalan keluar terbaik.

“Jadi, saya melebar di jalan masuk. Max mencoba, saya pikir, saya belum menonton ulang, tapi saya pikir mencoba untuk turun ke luar, tetapi tidak ada ruang di sana. Jadi, saya mendapat jalan keluar yang bagus seperti yang direncanakan. Saya tidak keluar dari garis putih. Itu tidak mencoba dengan sengaja mendorongnya keluar. Saya sebenarnya tidak mengira dia ada di sana karena saya pikir saya telah melewatinya dan dia ada di belakang.”

Verstappen kemudian mengulangi sarannya bahwa “bagi saya ada aturan yang berbeda dibandingkan dengan beberapa pembalap lain di luar sana” ketika menyangkut bagaimana aturan balap diterapkan, sementara keduanya mengatakan tidak perlu bagi mereka untuk duduk dan mendiskusikan balapan mereka menjelang balapan hari Minggu. akhir.

Pertanyaan terakhir dalam waktu yang diizinkan menyangkut bagaimana perasaan masing-masing pesaing tentang balapan hari Minggu yang disiarkan di TV free-to-air di negara asal kedua pembalap – Ziggo Sport di Belanda, di mana saluran itu memiliki kesepakatan eksklusif, seperti halnya Sky Sports F1 di Inggris, dan Saluran 4.

“Saya tumbuh di era ketika itu gratis,” kata Hamilton. “Dan ingat bisa menyala bertahun-tahun yang lalu. Saya tahu bahwa dunia telah berjalan dengan jelas dengan TV berbayar. Tapi menurutku itu luar biasa [the finale will be screened for free in the Netherlands and the UK].

“Terutama di saat kita hidup sekarang di mana orang-orang sangat terpengaruh oleh COVID – orang kehilangan pekerjaan, bisnis – jadi saya pikir itu bagus. Ini adalah hadiah yang luar biasa, saya pikir, pada titik tahun ini bagi orang-orang untuk dapat menonton olahraga dan tidak perlu khawatir bagaimana mereka akan dapat menontonnya.”

Verstappen berkata: “Ya, sama untuk saya. Tentu saja. Sangat bagus bagi orang-orang untuk dapat menontonnya. Dan saya pikir Anda juga tahu, bagi kami itu lebih istimewa karena pertama kali seorang pebalap Belanda memiliki peluang untuk memenangkan kejuaraan. Mudah-mudahan, banyak orang akan mendengarkan.”

Dan dengan itu, panggilan berakhir.

Autosport menuju ke puncak tangga yang menghadap ke paddock Abu Dhabi – pena TV di mana kedua pembalap akan menuju setelah konferensi pers di sebelah kiri di bawah kami. Jajaran fotografer dikumpulkan – apakah akan ada interaksi jauh dari studio konferensi pers?

Verstappen sudah pergi dan sedang berbicara dengan kru TV saat kami tiba. Hamilton, dengan atasan Mercedes dan bukan pakaian kedatangannya yang ekspresif, telah menunggu. Dia pergi dengan petugas pers Mercedes dan kemudian pergi untuk melakukan wawancara TV pribadinya sendiri. Semua ini berfungsi untuk menyoroti seberapa besar minat yang ada pada hasil acara ini. Bahkan yang biasa-biasa saja sedang sangat diteliti (bahkan di halaman ini!).

Jadi, apa yang kita pelajari dari interaksi pers berdampingan Verstappen dan Hamilton?

Tidak banyak yang belum kita ketahui – meskipun penting untuk menanyakan pandangan Hamilton tentang bentrokan yang mendapat peringatan lisan dari Masi di Jeddah karena dikutip oleh beberapa pengamat sebagai bukti bahwa dia juga melewati batas. mengemudinya dalam balapan itu.

Kami mencatat bahwa tidak sekali pun para penantang gelar saling memandang. Ketegangan itu jelas. Tapi, sama-sama, mereka menghormati dan memilih kata-kata mereka dengan hati-hati.

Itu tidak mengejutkan. Pada momen penting ini, tidak ada yang ingin memberikan amunisi tambahan yang dapat digunakan untuk menyerang saingan mereka untuk menemukan sepersepuluh ekstra dalam kualifikasi atau sentimeter dalam pertempuran yang akan datang hari Minggu.

Author: Eileen Mccoy