Apa yang salah di Leeds United musim ini?

Dengan hampir seperempat musim dimainkan, tabel Liga Premier mulai terbentuk. Chelsea menjadi yang teratas dan Norwich City yang terbawah tidak akan mengejutkan banyak penggemar sepak bola sama sekali tetapi alis akan terangkat untuk melihat Leeds United, yang dikelola oleh Marcelo Bielsa, hanya duduk satu tempat di atas zona degradasi.

Ini merupakan awal yang sulit untuk kampanye tim Bielsa, dengan enam poin di papan. Mereka hanya menang sekali, mengalahkan sesama pejuang Watford dalam pertandingan kandang terakhir mereka. Tapi kekalahan hari Sabtu di Southampton yang sebelumnya tanpa kemenangan menggelapkan suasana lagi di Elland Road. Jadi apa yang salah dengan tim Leeds yang finis di urutan kesembilan di klasemen musim lalu?

Sindrom musim kedua

Tim yang dipromosikan sering kali merasa lebih sulit di musim kedua mereka di Liga Premier.

Leeds United adalah angin segar musim lalu, dengan sebagian besar manajer tidak memiliki jawaban untuk cara unik Bielsa meminta timnya untuk bermain. Los blancos mencetak gol bebas, dengan perolehan 62 gol lebih banyak dari Chelsea yang berada di urutan keempat, meskipun mereka bocor di lini belakang karena gaya mereka.

Musim ini berbeda. Leeds hanya mencetak tujuh gol dalam delapan pertandingan mereka hingga saat ini. Tapi mereka masih kebobolan banyak, membiarkan rata-rata lebih dari dua gol setiap pertandingan.

Tim Bielsa hampir selalu kehabisan tenaga. Banyaknya pekerjaan yang dia minta untuk diselesaikan para pemainnya sering kali mengejar mereka di kaki mereka. Leeds tidak melakukan cukup banyak di pasar transfer untuk meningkatkan opsi skuad manajer dari posisi yang kuat juga.

Sementara mempertahankan nama-nama bintang seperti Kalvin Phillips, Raphinha dan Illan Meslier disambut baik, Dan James dan Junior Firpo adalah satu-satunya wajah baru yang muncul di musim panas.

Ketergantungan yang berlebihan pada Phillips

Masih ada ketergantungan yang berlebihan pada Phillips, dengan Leeds United dibiarkan tanpa kemudi tanpa pemain kunci mereka.

Phillips, yang terkadang terlihat lesu setelah musim panas yang melelahkan bersama Inggris di Euro 2020, absen untuk perjalanan akhir pekan ke Southampton ketika Leeds mengalami kekalahan jinak lainnya.

Itu berarti mereka sekarang telah kalah sembilan dari 11 pertandingan yang terlewatkan Phillips sejak awal musim lalu, hanya mengambil enam poin dari kemungkinan 33 ketika dia absen. Tidak ada wakil nyata untuk Phillips yang tersedia untuk Bielsa, mencerminkan kurangnya kedalaman skuad di Leeds.

Bielsa lebih suka bekerja dengan sekelompok kecil pemain tepercaya, tetapi itu menyebabkan masalah setiap kali salah satu pemain terpentingnya seperti Phillips hilang.

Bamford keluar dari bentuk

Bamford dianggap sebagai tembakan luar untuk pergi ke Euro setelah berkembang musim lalu.

Striker itu mencetak 17 gol Liga Premier yang mengesankan, satu lebih baik dari yang dia capai musim sebelumnya di Championship. Setelah lama dikritik karena tidak cukup klinis di depan gawang, Bamford tampaknya telah menyelesaikan masalah lama dengan permainannya.

Tapi kampanye ini telah menjadi cerita yang berbeda. Bamford, yang hanya bermain lima kali sebagai starter karena cedera, hanya mencetak satu gol – dan ada keberuntungan tentang penyeimbangnya saat bermain imbang 1-1 di Burnley.

Seperti Phillips, Bamford tidak tersedia untuk pertandingan Saints. Yang mengkhawatirkan, Bielsa enggan menawarkan skala waktu untuk kembalinya dari masalah pergelangan kaki yang dideritanya sekitar sebulan lalu.

Leeds United membutuhkan pemain utama mereka kembali dan menembak jika mereka ingin menjauh dari bahaya degradasi. Tak seorang pun selain Raphinha yang telah mencetak lebih dari satu gol untuk mereka di liga musim ini.

Masalah cedera meningkat

Phillips dan Bamford bukan satu-satunya pemain vital yang melewatkan waktu untuk Leeds United akhir-akhir ini.

Mereka secara khusus berjuang untuk mengatasi ketidakhadiran di lini belakang, mungkin menjelaskan mengapa mereka kebobolan 15 gol sejauh ini. Robin Koch dan Luke Ayling termasuk di antara mereka yang harus absen, bersama dengan penandatanganan musim panas Firpo. Itu adalah tiga anggota lini belakang terkuat Leeds, daftar cedera yang akan sulit diatasi oleh sebagian besar tim di liga.

Memang, untuk beberapa pertandingan, Leeds tanpa sekitar setengah dari starter yang mereka harapkan. Bangku mereka sering diisi dengan talenta akademi yang memiliki pengalaman Liga Premier yang sangat sedikit.

Leeds sebenarnya tidak jauh lebih buruk daripada tahun lalu, menunjukkan terlalu dini untuk menekan tombol panik. Pada tahap ini di musim 2020-21, mereka telah mengumpulkan 10 poin tetapi baru saja mengalami kekalahan telak di tangan Crystal Palace.

Fans akan mempertahankan kepercayaan yang tak tergoyahkan pada Bielsa dan ketika mereka mendapatkan pemain kunci seperti Phillips kembali ke lapangan dan Bamford kembali mencetak gol, Leeds United harus mulai naik kembali ke klasemen liga.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy