Apakah Ollie Watkins kunci kehidupan setelah Grealish di Aston Villa?

Meskipun pemain baru mereka mahal, Ollie Watkins masih bisa menjadi kunci untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh Jack Grealish di Aston Villa.

Villa Park adalah tempat yang ditunggu-tunggu pada Sabtu sore. Untuk klub terbesar di Midlands, mantan juara Eropa dan pemain asli Liga Premier, seringkali menuntut kemenangan. Namun manajer baru mereka, Steven Gerrard, mengalami masalah.

Itu adalah masalah yang sama yang akhirnya membawa mantan kapten Liverpool turun dari Rangers setelah pemecatan Dean Smith beberapa minggu lalu. Nama Gerrard lebih berbobot daripada nama Smith, sebagian karena cara dia mengambil alih manajemen dalam peran perdananya tetapi terutama karena permainannya yang eksploit.

Smith menghadapi keraguan atas kemampuannya untuk membalikkan keadaan setelah lima kekalahan beruntun yang pada akhirnya mengakhiri masa pemerintahannya, setelah tekanan yang meningkat dari beberapa bagian dari fandom Villa dan media. Yang lain mengatakan bahwa Smith pantas mendapatkan loyalitas lebih setelah mantra yang sulit, dengan dia mendapatkan Villa kembali dari Kejuaraan dan menciptakan basis yang stabil untuk membangun.

Tapi Gerrard mewakili harapan dan ide-ide segar. Sesuatu perlu diubah setelah era pasca-Jack Grealish berubah begitu cepat setelah dia, kunci utama mereka, bergabung dengan Manchester City seharga £100 juta di musim panas. Klub terbuka dan jujur ​​dalam keinginan mereka untuk mempertahankannya dan mengakui bahwa mereka tidak bisa. Meskipun menghabiskan banyak uang untuk menggantikannya, ketidakhadirannya sangat dirasakan oleh Smith, di bawahnya dia berkembang menjadi superstar.

Emiliano Buendia, yang didatangkan dari Norwich City, adalah yang paling dekat dengan mereka sebagai pengganti langsung sebagai playmaker tetapi dia berjuang untuk menyamai hasil kreatif Grealish. Pemain sayap Leon Bailey dan striker Danny Ings juga datang.

Cedera membuat Smith kehilangan kesempatan untuk memulai ketiganya bersama-sama untuk Aston Villa tetapi kesulitan terbesar yang dia hadapi adalah menyelesaikan sistem yang mengurangi kurangnya Grealish dan memungkinkan pemain lain, tidak hanya pemain baru tetapi yang lain seperti pencetak gol terbanyak musim lalu Ollie Watkins, untuk berkembang. Dengan Ings di samping, bermain dengan dua striker tampaknya merupakan titik awal yang logis tetapi menyeimbangkannya dengan Buendia dan Bailey, khususnya, menjadi sulit.

Watkins diubah dari pemain melebar menjadi striker oleh Smith ketika mereka bersama-sama di Brentford tetapi formasi 4-2-3-1, dengan pemain Inggris dalam peran sebelumnya, juga tidak berhasil. Haluan rumah Gerrard berakhir dengan sukses. Rentetan kekalahan dihentikan dan dia diberikan beberapa momen ekstasi dalam kemenangan 2-0 atas Brighton. Itu jauh dari sepenuhnya meyakinkan tetapi tetap menjadi awal yang baik melawan tim yang baik. Bahkan lebih baik adalah fakta bahwa Watkins masuk dalam daftar pencetak gol.

Ada bukti yang menunjukkan pemecatan Smith keras, hanya 11 pertandingan ke era baru setelah pergolakan taktis seperti itu. Tapi bentuk buruk Villa telah menjadi kekhawatiran selama setahun, seperti kemampuan Smith untuk menemukan perpaduan yang tepat tanpa Grealish. Bahkan sebelum ia berangkat ke Stadion Etihad, Villa hanya memenangkan tiga pertandingan tanpa pemain berusia 26 tahun itu, karena ia mengalami masalah tulang kering musim lalu. Gerrard perlu menemukan solusi untuk masalah itu sebelum dia bisa memenangkan semua orang di Astone Villa dan Ollie Watkins mungkin memegang kunci ke arah mana pemerintahan awalnya berjalan.

Gerrard sering menggunakan sistem 4-3-3 di Rangers dan ini bisa menjadi titik awal yang baik untuk mengatasi kesulitan taktik Villa. Bermain melebar dari tiga penyerang sama sekali berbeda dengan bermain melebar dalam trio di belakang striker tunggal, dengan gelandang serang di sampingnya. Secara posisi, itu jauh lebih dalam, dengan sedikit kebebasan dan ruang untuk dilalui; Watkins harus bisa memotong ke dalam kotak jika dia tidak akan bermain secara terpusat untuk memulai, dan ini adalah sistem yang juga cocok untuk Bailey atau Buendia, jika cocok.

Sesuatu yang dibawa Grealish ke sisi Villa yang belum sepenuhnya diapresiasi sejak itu adalah keserbagunaan. Dia berkembang dari kiri lini tengah, seperti yang dia lakukan untuk Inggris, sementara juga bermain sebagai nomor 10, tetapi dia juga fantastis dalam peran nomor 8 lini tengah yang lebih dalam, mengendalikan permainan dari sana. Villa tidak memiliki kontrol itu sejak itu dan telah terbukti terlalu mudah untuk dilawan untuk waktu yang lama musim ini; perubahan sistem bisa menambah fluiditas dalam serangan, tetapi juga lebih banyak baja dan otoritas di tengah.

Bentuk Ollie Watkins telah menjadi produk sampingan dari perjuangan yang dihadapi Aston Villa untuk menggantikan Grealish musim ini. Dalam 10 pertandingan liga, dia hanya mencetak tiga gol, karena perannya belum diselesaikan. Gerrard telah menjawab pertanyaan tentang keinginannya untuk mengelola Liverpool di masa depan dan Villa memiliki ambisi untuk kembali ke sepak bola Eropa, tetapi lebih segera, terus menarik diri dari zona degradasi sangat penting, dan Watkins harus bersemangat agar itu terjadi. .

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy