Apakah Raheem Sterling kembali menjadi pemain kunci di Manchester City?

Hanya dua bulan sejak Pep Guardiola dan Raheem Sterling memiliki perselisihan publik. Setelah pemain internasional Inggris itu mengakui bahwa dia akan terbuka untuk meninggalkan Manchester City karena kurangnya waktu bermain, manajernya mengungkapkan keterkejutannya.

“Saya tidak mengetahuinya dan saya pikir klub juga tidak,” kata Guardiola. “Raheem adalah pemain kami, mudah-mudahan dia akan [continue to] menjadi pemain yang sangat penting bagi kami. Saya tidak tahu apakah dia ingin bermain lebih banyak waktu seperti Riyad [Mahrez], yang tidak bermain dan tidak mengeluh, seperti Joao [Cancelo] tidak bermain dan tidak mengeluh.

“Apa yang saya inginkan dari Raheem dan semua orang adalah mereka harus puas berada di sini dan senang berada di klub ini. Jika bukan itu masalahnya, mereka bebas mengambil keputusan terbaik untuk pemain dan keluarganya.”

Pada saat itu mantra berkelanjutan di bangku cadangan tampaknya memberi isyarat untuk Raheem Sterling. Sebaliknya, ia telah memainkan jalannya kembali ke buku bagus Guardiola. Setelah lima gol dalam delapan penampilan terakhirnya di semua kompetisi, Sterling kembali menjadi bagian dari starting XI City.

Gol terakhirnya, penalti dalam kemenangan 1-0 atas Wolverhampton Wanderers, adalah yang ke-100 di Premier League. Mencapai tonggak sejarah itu adalah 304 penampilan bukanlah prestasi yang berarti bagi pemain sayap yang beberapa tahun pertamanya di divisi itu sebagai anak muda yang masih mempelajari keahliannya. Dalam 209 pertandingan liga untuk City, Sterling telah mencetak 82 kali.

Tahun 2021 akan lebih baik bagi Raheem Sterling jika Manchester City dan Inggris tidak kalah di final Liga Champions dan Kejuaraan Eropa masing-masing. Tapi masih banyak yang harus dirayakan.

Sterling memenangkan gelar Liga Premier ketiganya dan Piala Liga keempatnya musim lalu. Dia adalah pemain Inggris yang menonjol dalam perjalanan ke penampilan pertama mereka di final turnamen besar sejak 1966. Usahanya di Euro 2020 adalah alasan utama untuk nominasinya untuk Penghargaan Kepribadian Olahraga BBC Tahun Ini.

Raheem Sterling tampaknya telah ada selamanya, tetapi dia baru berusia 27 tahun minggu lalu. Secara teori, tahun-tahun puncaknya masih ada di depannya. Di bawah asuhan Guardiola dan Gareth Southgate, ia terus menyempurnakan permainannya.

Dia masih belum mendapatkan pujian yang layak untuk kecerdasan sepakbolanya, yang dibuktikan dengan gerakannya yang cerdik tanpa bola. Meskipun bukan finisher paling alami di depan gawang, rekor mencetak golnya berbicara untuk dirinya sendiri.

Meski begitu, karier Sterling mendekati persimpangan jalan. Kontraknya di Etihad Stadium akan habis pada 2023. Komentarnya di bulan Oktober termasuk mengungkapkan bahwa “mungkin suatu hari saya akan senang bermain di luar negeri dan melihat bagaimana saya akan menghadapi tantangan itu.”

Jika dia meninggalkan City, sulit membayangkan Raheem Sterling bergabung dengan klub Liga Premier lainnya. Jika dia memutuskan untuk mencari padang rumput baru, itu pasti akan menguji dirinya di negara lain. Real Madrid dan Barcelona telah dikaitkan dengan penyerang di masa lalu. Paris Saint-Germain dan Bayern Munich pasti akan tertarik jika dia tersedia dengan status bebas transfer pada 2023.

Sterling bisa meninggalkan City sebelum itu. Jika dia mengumumkan bahwa dia tidak ingin menandatangani kontrak baru, juara Liga Premier dapat memilih untuk menguangkannya musim panas mendatang.

Ada banyak yang harus dilakukan sebelum itu, meskipun. City adalah favorit untuk memenangkan Liga Premier dan Liga Champions. Penampilannya dalam beberapa pekan terakhir menunjukkan Sterling memiliki peran besar untuk dimainkan di kedua kompetisi. Setidaknya untuk saat ini, pembicaraan transfer bisa menunggu – dan Guardiola akan berterima kasih untuk itu.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy