Bagaimana ketegangan mendingin antara Wolff dan Horner menjelang final ‘Permainan Squid’ F1

Sementara tim dan pembalap mereka masing-masing bermain roda-ke-roda, Wolff dan Horner saling menembak sepanjang musim. Di tengah saga sayap fleksibel, hak untuk meninjau, rekonstruksi kecelakaan, dan ancaman untuk memprotes, hal itu telah memicu apa yang disebut Horner dalam konferensi pers Qatar yang tegang “sejauh ini pertarungan gelar politik paling intens yang pernah kami ikuti”.

Tapi dua hari menjelang penentuan kejuaraan, dan dengan trofi kejuaraan konstruktor duduk di antara mereka, perang kata-kata Horner dan Wolff tampaknya telah mendingin. Deklarasi bahwa “diplomasi telah berakhir” (Wolff di Brasil) dan “tidak ada hubungan” antara tim (Horner di Qatar) membuka jalan untuk tidak hanya satu, tetapi dua jabat tangan.

“Semoga berhasil,” kata Wolff, meraih ke arah Horner dengan tangan kanannya setelah keduanya ditanya apa yang akan mereka katakan satu sama lain. “Semoga pria terbaik dan tim terbaik menang.” Mereka kemudian berjabat tangan untuk kedua kalinya di luar kamera saat meninggalkan konferensi pers.

Kedua kepala tim baru-baru ini mengungkapkan keterkejutan mereka bahwa mereka tiba di Abu Dhabi bahkan dengan kesempatan di kejuaraan sama sekali. “Siapa yang mengira di awal musim kami akan berada di sini dengan kesempatan luar biasa untuk meraih trofi ini?” Horner mengatakan, referensi tembakan luar berarti klasemen konstruktor di mana Mercedes membutuhkan 17 poin untuk mengamankan gelar.

“Tidak ada yang mendekati menantang tim ini dalam delapan tahun terakhir. Di sini kita berada di balapan terakhir, dengan tembakan, tembakan panjang di konstruktor, dan kesempatan yang sama pada pembalap. Jadi saya pikir ada perasaan kegembiraan yang nyata.”

Horner menambahkan: “Ini hampir terasa seperti Squid Game, bahwa kami selesai di sini dengan poin yang sama. Saya pikir itu akan menjadi tontonan yang menarik pada hari Minggu.”

Game Squid, bagi mereka yang tidak terbiasa, telah menjadi fenomena Netflix tahun 2021. Ini adalah peringatan Anda untuk spoiler lembut yang akan datang.

Premis dari serial Korea adalah bahwa ratusan orang mengambil bagian dalam serangkaian brutal permainan anak-anak (seperti ‘Red Light, Green Light’) di mana yang kalah dieliminasi dan dibunuh, tetapi pria atau wanita terakhir yang bertahan memiliki kesempatan untuk menang. sejumlah uang yang mengubah hidup.

Game terakhir dari seri ini adalah ‘Squid Game’, di mana teman masa kecil Gi-hun dan Sang-woo bertarung satu sama lain dalam pertarungan brutal sampai mati. Tapi saat salah satu tampaknya akan menang, Gi-hun menyerukan gencatan senjata yang akan mengakhiri permainan dan membiarkan keduanya pergi dengan hidup mereka.

Mercedes dan Red Bull telah bentrok di dalam dan di luar lintasan sepanjang musim 2021 yang penuh beban

Mercedes dan Red Bull telah bentrok di dalam dan di luar lintasan sepanjang musim 2021 yang penuh beban

Foto oleh: Steve Etherington / Gambar Motorsport

Sesuai dengan tema Game Squid Horner, mirip dengan bagaimana momen itu bertindak sebagai pendinginan pada momen paling intens dari seri, konferensi pers hari ini terasa seperti titik di mana begitu banyak ketegangan terpendam yang membuat waktu mereka dengan media begitu memikat (dan, kadang-kadang, melelahkan) di Qatar, telah memberi jalan untuk saling menghormati dan penerimaan antara Wolff dan Horner: tidak, kita tidak perlu berpura-pura menjadi teman. Karena jika kita melakukannya, hati kita tidak akan cukup di dalamnya.

Ini menjadi alasan pertahanan sengit mereka terhadap tim mereka, pembalap mereka, dan ratusan pria dan wanita yang bekerja menuju tujuan yang sama untuk memenangkan kejuaraan. “Saya akan membela tim saya, saya akan membela pembalap saya, sampai ke pangkal – karena itulah yang Anda lakukan, itulah yang Anda wakili, itulah yang ingin Anda lindungi,” kata Horner.

“Bagi saya, sangat artifisial untuk duduk di sini atau sepanjang musim dan tersenyum dengan pesaing terbesar Anda. Bagi saya, saya tidak bisa melakukan itu, karena itu tidak benar. Itu tidak akan jujur.

“Tentu saja, emosi meluap. Kami berada dalam olahraga kompetitif. Dan saya pikir itulah Formula 1. Ini menunjukkan intensitas kompetisi, intensitas antar tim. Ini memberi kalian sesuatu untuk ditulis.

“Saya pikir itu jujur ​​lebih dari apa pun, dan bagi saya itu benar-benar palsu untuk duduk di sini dan mengatakan betapa kami saling mencintai dan akan pergi berlibur setelah akhir pekan ini – karena saya tidak akan pergi berlibur bersama. kamu setelah balapan ini!”

Wolff setuju: “Ada rasa saling menghormati untuk pekerjaan yang telah dilakukan tim lain. Mereka tidak akan berada di tempat mereka bersaing untuk kejuaraan ini selama ini. Tapi itu terlalu intens.

“Saya membela tim dan demi kepentingan tim, dan itu terkadang bisa sengit, karena bukan hanya pembalap yang berjuang di trek. Ini adalah pertarungan untuk keuntungan dalam peraturan, dan jelas kami juga memiliki bias tertentu yang berasal dari perspektif dan persepsi yang berbeda.”

Wolff juga mengakui ketika gairah pertarungan itu bisa menimbulkan reaksi emosional, mungkin paling baik dibuktikan dengan reaksinya terhadap kamera di Brasil saat Hamilton akhirnya menyalip Verstappen.

“Saya bisa menjadi sangat emosional saat ini,” kata Wolff. “Dan Christian memiliki caranya sendiri untuk menghadapinya, seperti yang dia katakan, kepribadian yang sangat berbeda. Tapi itu hanya perjuangan untuk trofi ini, salah satu hadiah terpenting dalam olahraga. Ini adalah kejuaraan dunia.

“Itulah mengapa Anda tidak bisa mengharapkan banyak pertengkaran antara pembalap, kepala tim, dan semua tim.”

Toto Wolff dan Christian berhadapan pada konferensi pers FIA hari Jumat

Toto Wolff dan Christian berhadapan pada konferensi pers FIA hari Jumat

Foto oleh: FIA Pool

Dan itu benar. Dalam olahraga berintensitas tinggi yang penuh dengan begitu banyak karakter dan kepribadian, untuk diikuti semua orang tidak hanya mengejutkan, tetapi juga mengecewakan. Fans telah berkembang pesat dari dinamika antara prinsipal tim dalam beberapa tahun terakhir, terutama melalui seri Netflix lainnya, Drive to Survive.

Tapi memang perlu ada tingkat rasa hormat. Di tengah toksisitas online dan polarisasi antara basis penggemar yang mendekati akhir pertandingan perebutan gelar – sesuatu yang disinggung oleh Carlos Sainz Jr pada hari Kamis – senang melihat Wolff dan Horner tampil keren.

Horner berbicara tentang kedewasaan Verstappen dan bagaimana dia menangani tekanan dari pertarungan perebutan gelar pertamanya, merasakan narasi telah ditulis untuk melawannya – sesuatu yang kemudian dia kembangkan sebagai sebagian karena Hamilton dan “mesin media Mercedes”. Dia juga menekankan perlunya konsistensi dari para pelayan setelah peringatan acara Michael Masi tentang pengurangan poin untuk perilaku tidak sportif.

“Tidak ada yang ingin melihat kejuaraan ini berakhir di depan stewards atau di gravel trap,” tambah Horner. “Anda ingin melihat dua titan pembalap yang telah begitu sering bermain roda-ke-roda tahun ini melakukannya lagi akhir pekan ini.”

Meskipun perebutan gelar dan hubungan antara dua tim teratas F1 terkadang retak, pesan yang masuk ke sisa akhir pekan tampak jelas: mari selesaikan ini di jalurnya.

Ini akan menjadi akhir yang pas untuk apa yang telah menjadi pertarungan kejuaraan selama berabad-abad; sebuah thriller dengan liku-liku untuk membuat kita terpikat seperti setiap episode Squid Game.

Author: Eileen Mccoy