Bagaimana Verstappen dan Red Bull merebut gelar juara F1 di Abu Dhabi

Itu adalah akhir yang tepat untuk musim yang telah menawarkan kontroversi di dalam dan di luar trek, serta pertarungan klasik sepanjang masa antara Verstappen dan Hamilton yang berakhir hingga akhir.

Itu adalah balapan yang berayun bolak-balik antara kedua pembalap, dan jika bukan karena kerja tim yang cerdik, beberapa strategi yang cerdas dan mobil keselamatan terakhir, penantian Verstappen untuk gelar juara dunia kemungkinan akan terus berlanjut.

Menang di F1 adalah tentang menjalankan rencana yang sangat disetel. Hal yang sama berlaku untuk poker. Lihat di mana rencana permainan Anda bisa membawa Anda. Klik di sini untuk memulai rencana permainan Anda.

18+, Hanya pemain Inggris baru, setoran minimal £10, S&K Lengkap Terapkan, begambleaware.org, Mainkan dengan Bertanggung Jawab

Titik nyala pertama balapan datang di lap pembuka. Hamilton membuat start yang lebih baik dari garis dan memimpin saat Verstappen berjuang dengan koplingnya.

Tapi Verstappen melakukan penyelaman agresif ke Tikungan 6 untuk mencoba dan mengambil tempat itu kembali. Hamilton memotong Tikungan 7 setelah menghindari Verstappen, memicu kemarahan Red Bull di radio.

Namun Michael Masi mengatakan para steward merasa Hamilton telah memberikan waktu yang cukup, dan tidak perlu menyerahkan keunggulan.

Lewis Hamilton, Mercedes dan Max Verstappen, Red Bull Racing bertarung untuk memimpin di tikungan pertama

Lewis Hamilton, Mercedes dan Max Verstappen, Red Bull Racing bertarung untuk memimpin di tikungan pertama

Foto oleh: Simon Galloway / Gambar Motorsport

Hamilton kemudian menunjukkan keunggulan kecepatan Mercedes saat ia membangun celah yang layak untuk Verstappen melalui tugas pembukaan dan unggul lebih dari lima detik. Verstappen diadu di lap 13, tetapi Mercedes merespons dengan Hamilton satu lap kemudian, membuatnya tetap di depan.

Kesenjangan bertambah menjadi delapan detik saat Verstappen berjuang dengan lalu lintas – tetapi kemudian Sergio Perez memainkan perannya dalam menyelamatkan balapan dengan membuat Red Bull-nya selebar mungkin, melaju dari roda ke roda dengan Hamilton untuk menahannya dengan beberapa gerakan bertarung yang brilian.

Dalam waktu satu putaran, Perez membuat Hamilton tujuh detik untuk memangkas jarak menjadi hanya satu detik di depan dan menghidupkan kembali harapan Verstappen untuk memenangkan balapan.

Setelah Perez diadu, Hamilton kembali mampu memperlebar jarak di depan, memaksa Red Bull untuk berkreasi. Sebuah Mobil Keselamatan Virtual meminta penghentian Antonio Giovinazzi adalah kesempatan yang sempurna, memberikan tim kesempatan untuk menempatkan Verstappen ke strategi dua-stop setelah mengadu untuk satu set ban keras.

Verstappen bergabung kembali dengan trek 17 detik di belakang Hamilton, dan mulai memperkecil jarak berkat ban barunya. Tapi saat putaran terus berjalan, Verstappen tidak bisa lebih dekat dari 10 detik ke Hamilton, membuat Red Bull membutuhkan keajaiban.

Tapi dengan enam lap tersisa, Nicholas Latifi jatuh di Tikungan 13 untuk mengeluarkan safety car dan menawarkan putaran terakhir yang akan menentukan kejuaraan dunia.

Dengan tidak ada ruginya di belakang safety car, Red Bull memilih untuk mengadu Verstappen lagi untuk satu set ban lunak yang baru. Mercedes tidak membawa Hamilton, tidak ingin mengambil risiko menyerahkan posisi trek.

Saat mobil Latifi dibersihkan dan putaran terus berjalan, menjadi tidak jelas apakah balapan akan dilanjutkan atau berakhir di belakang safety car.

Dengan tiga lap tersisa, Masi mengatakan bahwa mobil-mobil yang lap tidak akan diizinkan untuk membuka diri, meninggalkan kereta lima gerbong antara Hamilton dan Verstappen.

Safety Car Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lando Norris, McLaren MCL35M, Fernando Alonso, Alpine A521, sisa lapangan

Safety Car Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lando Norris, McLaren MCL35M, Fernando Alonso, Alpine A521, sisa lapangan

Foto oleh: Sam Bloxham / Gambar Motorsport

Tapi Masi kemudian berubah pikiran pada lap kedua dari belakang, dan race control memastikan bahwa lima mobil – Lando Norris, Fernando Alonso, Esteban Ocon, Charles Leclerc dan Sebastian Vettel – sekarang dapat menyalip safety car. Dengan balapan kembali ke hijau, itu membuat adu penalti putaran terakhir antara Hamilton dan Verstappen.

Toto Wolff mengatakan kepada Masi melalui radio bahwa “itu tidak benar”, tetapi Masi ingin balapan berjalan lagi untuk putaran bendera hijau terakhir musim ini.

Dengan ban baru, Verstappen mampu menembus bagian dalam Hamilton di Tikungan 5 untuk memimpin, membuat para penggemar Belanda di tribun penonton menjadi selebrasi liar.

Hamilton mencoba melawan ketika Verstappen berusaha untuk mematahkan derek, meninggalkan mereka berdampingan di Tikungan 9 – tetapi Verstappen maju untuk memenangkan perlombaan, dan dengan itu, kejuaraan 2021.

Itu adalah akhir yang kontroversial yang telah melihat Mercedes mengajukan protes dan memberi tahu FIA tentang niatnya untuk mengajukan banding, yang berarti ceritanya belum berakhir. Namun bagi Verstappen dan Red Bull, tak ada yang bisa meredam selebrasi mereka di paddock.

Verstappen memimpin hanya satu putaran di Abu Dhabi pada hari Minggu – tetapi itu adalah satu-satunya putaran yang penting, menobatkannya sebagai juara dunia Formula 1 2021.

Author: Eileen Mccoy