Bisakah Steven Gerrard membawa Rangers ke level selanjutnya?

Harapan telah ditumpuk pada Steven Gerrard sejak ia tiba di Rangers tiga tahun lalu. Mantan gelandang telah berhasil memulihkan klub Ibrox sebagai kekuatan utama sepak bola Skotlandia, tetapi rekornya hanya satu trofi utama di sana musim berarti beberapa keyakinan dia seharusnya mencapai lebih sekarang.

Awal yang lambat untuk kampanye 2021/22 membuat para kritikus Gerrard mengasah pisau mereka. Pertama, Rangers menyia-nyiakan peluang lolos ke fase grup Liga Champions. Kemudian mereka baru saja lolos ke Liga Europa, kompetisi yang mereka capai di babak 16 besar pada musim lalu, sebelum 41 pertandingan tak terkalahkan mereka berakhir dengan kekalahan dari Dundee United.

Rangers juga bekerja keras dalam pertandingan melawan St Johnstone, Motherwell, Dundee, Hibernian dan Hearts dengan kekalahan dari Lyon dan Sparta Prague memperbesar peluang tim Govan menyamai pencapaian kontinental musim lalu. Kesalahan individu dan kurangnya daya tembak menyerang berkontribusi pada masalah mereka.

Baru-baru ini, Rangers telah menemukan sesuatu yang lebih dekat dengan bentuk terbaik mereka di bawah Gerrard. Penampilan mereka melawan Brondby minggu lalu sama bagusnya dengan apa pun yang mereka hasilkan sejak musim lalu dengan Rangers dominan dari awal hingga akhir dalam kemenangan 2-0 atas tim tamu Denmark ke Govan.

Dihadapkan dengan perjalanan yang sulit untuk menghadapi tim St Mirren yang sedang dalam performa bagus hanya tiga hari kemudian, Rangers berhasil menjaga level performa mereka tetap tinggi meski tertinggal dari serangan jarak jauh yang menakjubkan setelah hanya empat menit. Para pemain Gerrard mempertahankan fokus mereka dan memainkan permainan mereka sendiri untuk kembali ke puncak klasemen Liga Utama Skotlandia.

Musim lalu Rangers mencatat rekor 25 clean sheet dalam 38 pertandingan liga. Keberhasilan mereka didasarkan pada prinsip-prinsip pertahanan suara dan sementara tim Gerrard gagal mencegah St Mirren pada hari Minggu, struktur mereka di Paisley serta melawan Brondby di Liga Europa lebih kuat daripada dalam beberapa minggu.

Connor Goldson tampaknya telah memotong kesalahan sementara Borna Barisic dan James Tavernier sekali lagi memberi Rangers lebar dan jalur suplai dengan pengiriman mereka ke kotak lawan. Penandatanganan musim panas John Lundstram juga tampaknya telah menetap di lingkungan barunya dengan mantan gelandang Sheffield United sekarang menawarkan drive melalui tengah lapangan.

Ryan Kent masih absen karena cedera, tetapi Alfredo Morelos memberi Rangers lebih dari yang dia lakukan dalam dua bulan pertama musim ini. Banyak yang masih ingin pemain Kolombia itu fokus menempatkan bola di belakang gawang, tetapi permainannya yang serba bisa membawa yang terbaik dari pemain lain di sekitarnya dengan Kemar Roofe juga menemukan konsistensi.

Semua ini terjadi di tengah spekulasi tentang Gerrard dan masa depannya sendiri sebagai manajer Rangers. Kekosongan di Newcastle United telah melihat mantan kapten Inggris dan Liverpool disebutkan sebagai kandidat potensial untuk mengambil alih di St James ‘Park, dan ada alasan bagus untuk percaya bahwa dia mungkin tertarik dengan pekerjaan itu.

Gerrard telah menolak saran bahwa ia mungkin terpikat ke Timur Laut dengan dukungan 41 tahun dirinya untuk memberikan kesuksesan yang lebih besar sebagai manajer Rangers. Pemenang Liga Utama Skotlandia musim ini akan langsung masuk ke babak grup Liga Champions musim depan di mana Gerrard akan memiliki kesempatan untuk membuktikan dirinya di antara yang terbaik.

Gelar liga kedua berturut-turut dan masuk ke Liga Champions akan memperkuat posisi Gerrard sebagai salah satu pelatih muda terbaik Eropa. Kegagalan untuk melakukannya, bagaimanapun, akan menjadi pukulan bagi reputasinya yang sedang berkembang. Setelah menghadapi banyak pertanyaan di awal musim ini, Rangers setidaknya kini menemukan jawaban.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dalam dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy