Dominasi Red Bull di F1 Abu Dhabi 2020 tidak berarti apa-apa, kata Mercedes

Hamilton dan Verstappen menuju balapan terakhir musim ini dengan poin yang sama, dengan pebalap yang finis di depan pada Minggu akan merebut mahkota.

Sementara Mercedes datang dari belakang tiga kemenangan berturut-turut, Red Bull mengambil kemenangan nyaman di sirkuit Yas Marina 12 bulan lalu ketika Verstappen membunyikan tembakan peringatan ke Mercedes menuju musim ini.

Namun, Mercedes berpikir bahwa keadaan tahun lalu itu unik dan tidak menceritakan kisah sebenarnya tentang bagaimana kedua mobil itu terbentuk di sekitar sirkuit Yas Marina.

PLUS: Garis Verstappen akhirnya melintas di balapan F1 pertama di Jeddah

Andrew Shovlin, direktur teknik trackside Mercedes, percaya bahwa beberapa faktor datang bersamaan tahun lalu yang berarti pasukannya tidak memberikan potensi penuhnya – memberi Red Bull keuntungan.

“Tahun lalu Lewis beberapa hari setelah serangan COVID, dan tidak mungkin dia melakukan yang terbaik,” jelasnya.

“Ini bukan hal yang mudah untuk dilewati.

“Analisis kami setelah acara itu, yang kami lakukan setelah setiap balapan, menunjukkan bahwa kami hanya menempatkan set-up di tempat yang salah. Kami memiliki ban pengembangan di sana [in practice], dan kami berfokus pada itu.

“Ironisnya, kami memenangkan kejuaraan dan kami memutuskan untuk mencoba memahami ban daripada fokus pada balapan akhir pekan.

“Kami akhirnya pergi ke balapan dengan persiapan yang kurang baik dengan mobil yang tidak seimbang dan saya pikir pada akhirnya di situlah kami harus mengeluarkan biaya.”

Verstappen dengan nyaman meraih kemenangan di final 2020, sebuah outlier di musim yang didominasi oleh Mercedes

Verstappen dengan nyaman meraih kemenangan di final 2020, sebuah outlier di musim yang didominasi oleh Mercedes

Foto oleh: Andy Hone / Gambar Motorsport

Tapi sementara Mercedes akan lebih fokus pada performa tahun ini, Shovlin mengakui masih ada beberapa ketidakpastian besar karena perubahan trek yang dilakukan untuk memfasilitasi menyalip.

“Kami menjalani banyak balapan bagus di Abu Dhabi, tetapi masuk ke sana, kami khawatir tentang hal-hal yang tidak diketahui,” tambahnya.

“Ada banyak area baru di trek dan kami telah melihat performa berayun cukup kuat.

“Trek yang kami pikir kami akan kompetitif, seperti Austin, kami tidak bagus sama sekali, dan [in Saudi Arabia] kami telah melihat Red Bull menunjukkan kepada kami sepasang sepatu hak yang bersih dalam satu putaran. Jadi ada banyak hal yang perlu kita khawatirkan.

“Kemudian Anda juga mendapatkan fakta bahwa itu adalah ban yang paling lembut, dan kadang-kadang bisa sangat sulit. Mereka cukup sulit.

“Kami memperlakukannya seperti sirkuit baru, kami tahu apa yang perlu kami lakukan – kami harus pergi ke sana dan menang.”

Shovlin mengatakan bahwa baik tim maupun Hamilton telah mempersiapkan diri dengan baik untuk akhir pekan mendatang, setelah melakukan pekerjaan ekstensif pada simulator.

“Lewis telah kembali di antara setiap balapan masuk ke sana, melakukan pekerjaan set-up, mempelajari sirkuit,” katanya.

“Ini lap yang lebih cepat sekarang, jadi akan jauh lebih cepat dan mengarah ke balapan yang lebih cepat secara keseluruhan, yang sedikit mengubah keseimbangan saat Anda melaju dari tikungan ke tikungan.

“Tetapi pada akhirnya banyak yang sama sehingga kami dapat melakukan pekerjaan yang baik pada simulator dalam memahaminya.”

Author: Eileen Mccoy