Hamilton tidak “nyaman” balapan di Arab Saudi di tengah masalah hak asasi manusia

Acara tersebut telah menghadapi kritik dari organisasi Human Rights Watch, yang telah meminta Formula 1 untuk mengungkapkan keprihatinannya atas apa yang disebutnya “strategi yang disengaja untuk membelokkan citra negara sebagai pelanggar hak asasi manusia yang meluas”.

Laporan yang dikeluarkan oleh HRW, yang mengikuti surat yang meminta pertemuan dengan pimpinan senior F1 dan presiden FIA Jean Todt, mengatakan kehadiran F1 di negara itu berisiko “mendukung upaya pemerintah Saudi yang didanai dengan baik untuk menutupi citranya meskipun ada peningkatan signifikan dalam represi atas beberapa tahun terakhir.”

Juara dunia tujuh kali Hamilton telah menjadi advokat vokal hak asasi manusia dan memperkenalkan livery helm pelangi yang menonjol di Grand Prix Qatar terakhir kali – untuk mendukung komunitas LGBTQ+ – yang ia rencanakan untuk terus digunakan di Jeddah dan putaran final minggu depan di Abu Dhabi.

Berbicara kepada media pada hari Kamis menjelang Grand Prix Saudi, Hamilton mengatakan bahwa dia yakin F1 “bertugas untuk membantu meningkatkan kesadaran akan masalah-masalah tertentu yang berkaitan dengan hak asasi manusia di negara-negara yang akan kita tuju”.

Pembalap Mercedes menekankan bahwa dia telah menerima “sambutan hangat dari orang-orang di lapangan” tetapi mengakui dia “tidak akan mengatakan” dia merasa nyaman balapan di negara itu.

Ditanya apakah posisi Saudi di kalender bertentangan dengan pesan ‘We Race As One’ yang dipromosikan F1 selama dua musim terakhir, Hamilton mengatakan: “Saya tidak bisa berpura-pura menjadi yang paling berpengetahuan dan memiliki pemahaman terdalam dari seseorang yang telah tumbuh dalam komunitas di sini yang sangat dipengaruhi oleh aturan dan rezim tertentu.

“Apakah saya merasa nyaman di sini? Saya tidak akan mengatakan saya melakukannya, tetapi itu bukan pilihan saya untuk berada di sini.

“Olahraga telah mengambil pilihan untuk berada di sini dan apakah itu benar atau salah, saya pikir sementara kami di sini, sekali lagi, saya merasa penting untuk meningkatkan kesadaran.

Lewis Hamilton, Mercedes, posisi pertama, melambai dari Parc Ferme

Lewis Hamilton, Mercedes, posisi pertama, melambai dari Parc Ferme

Foto oleh: Steve Etherington / Gambar Motorsport

“Misalnya di balapan terakhir [in Qatar] Anda melihat helm yang saya kenakan, saya akan memakainya lagi di sini dan di balapan berikutnya karena itu adalah masalah.

“Ada perubahan yang perlu dilakukan.”

Hamilton mengutip bahwa meskipun hukum Saudi diubah pada 2018 untuk mengizinkan perempuan mengemudi secara legal, “beberapa perempuan masih dipenjara karena mengemudi bertahun-tahun yang lalu”.

Dia menambahkan: “Ada banyak perubahan yang perlu terjadi dan olahraga kita perlu berbuat lebih banyak.”

Dalam sebuah pernyataan, Pangeran Khalid bin Sultan al-Faisal mengatakan: “Senang melihat orang-orang membela apa yang mereka yakini. Tetapi pada saat yang sama, kami memiliki budaya kami, tradisi kami.

“Kami mengerti dan untuk seseorang dengan latar belakang dan budayanya, saya benar-benar mengerti mengapa dia melakukannya.

“Saya pikir dia harus melakukan apa yang dia lakukan, apa pun yang dia dukung, dan berpikir bahwa dia yakin cocok untuknya, kami menghormati pendapatnya.”

Author: Eileen Mccoy