Kebutuhan mesin atau taktik spoiler? Ada apa di balik penurunan grid Bottas?

V6, turbo, dan MGU-H baru yang dipasang semalam biasanya akan mengirim Bottas ke belakang grid, tetapi ia diharapkan untuk memulai dari posisi ke-17, di depan tiga pembalap lain yang telah melakukan perubahan – yaitu Nicholas Latifi, Charles Leclerc dan Max Verstappen .

Dan nama kuncinya tentu saja Verstappen.

Red Bull perlu memperkenalkan unit daya Honda baru pada tahap tertentu, dan dengan penalti tiga tempat tergantung pada pembalap Belanda dari Monza, dan Mercedes selalu diharapkan untuk mengatur kecepatan di Sochi, tim membuat keputusan taktis untuk mengambil pukulan di Rusia dan mulai Verstappen dari belakang grid.

Red Bull tahu bahwa Leclerc juga akan kembali ke sana setelah perubahan unit daya dan dengan demikian mungkin dapat memperlambat kemajuan Verstappen, dan tim juga mengetahui selama kualifikasi bahwa Latifi akan mengambil penalti dan memulai di depan Leclerc dengan mobil yang cepat dalam garis lurus, dan mungkin tidak mudah untuk dilewati.

Namun, berbagai strategi yang dibahas para insinyur Red Bull semalam dan hingga pagi ini harus dipikirkan kembali sekarang karena tim tahu bahwa Bottas akan berada di depan Latifi.

Logika menunjukkan bahwa peran Bottas hari ini adalah untuk melindungi Verstappen, dan jika memungkinkan, mengontrol kemajuannya di lapangan.

Jelas pembalap Finlandia itu ingin mendapatkan hasil yang bagus untuk dirinya sendiri, dan poin konstruktor sangat berharga bagi Mercedes, jadi masih harus dilihat bagaimana hasilnya.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Foto oleh: Charles Coates / Gambar Motorsport

Namun demikian, dia berpotensi menjadi spoiler, menjalankan interferensi dan memberi Red Bull lebih banyak untuk dipikirkan daripada yang diantisipasi tim.

Bottas percaya setelah kualifikasi bahwa dia masih bisa memenangkan balapan, dan jelas dia telah berkorban. Ini sebanding dengan GP AS 2012, ketika Felipe Massa mengambil penalti gearbox untuk memberi rekan setimnya di Ferrari Fernando Alonso tempat ekstra.

Namun, Bottas juga sekarang memiliki dua unit tenaga baru di pool untuk membawanya melalui tujuh balapan tersisa, semoga tidak ada masalah lebih lanjut.

Beberapa sumber telah menyarankan bahwa dia memiliki masalah dengan mesin yang dipasang baru di Monza – maka kebutuhan untuk melakukan perubahan lain begitu cepat – tetapi Mercedes telah membantahnya.

Baca Juga:

Namun, tidak ada keraguan bahwa Mercedes menghadapi masalah keandalan karena akhir musim semakin dekat, terutama dengan mesin dengan jarak tempuh yang tinggi. Ada beberapa kegagalan yang sangat umum – dan beberapa kurang jelas.

Mercedes sekarang telah mengkonfirmasi bahwa rencananya adalah Bottas untuk mengambil unit daya baru di Spa, tetapi ada masalah dengan itu sebelum dibawa ke trek, dan dengan demikian perubahan itu ditunda ke Monza.

Sekarang pertanyaan besarnya adalah kapan Lewis Hamilton akan mengambil penalti? Dengan tujuh balapan tersisa, tampaknya tidak ada jalan keluar bagi sang juara dunia.

Author: Eileen Mccoy