Mahkota F1 Verstappen “lebih berharga” karena mengalahkan Hamilton

Verstappen diuntungkan dari start ulang safety car yang terlambat untuk menyalip Hamilton untuk kemenangan yang membuatnya mendapatkan mahkota di Grand Prix Abu Dhabi pada hari Minggu.

Dan meskipun balapan berakhir dengan kontroversi, ketika Mercedes memprotes hasil tersebut atas keyakinannya bahwa FIA tidak mengikuti buku peraturannya sendiri dalam waktu dimulainya kembali safety car, Red Bull berpikir peristiwa tersebut seharusnya tidak menutupi kampanye.

Karena Verstappen telah memenangkan 10 balapan secara total musim ini, dan menjadi pembalap pertama di era turbo hybrid yang melampaui Mercedes, Horner menganggap bahwa secara seimbang pembalap Belanda itu adalah pemenang yang lebih dari layak.

Dan dia berpikir bahwa fakta bahwa gelar datang melalui kerja keras dan keterampilan, bukan sebagai hasil dari Hamilton dan Mercedes yang keluar dari performa, adalah penting.

“Saya pikir Anda harus melihat kejuaraan ini secara seimbang selama 22 balapan,” jelas Horner.

“Max benar-benar luar biasa tahun ini. Saya pikir dia kadang-kadang tidak beruntung, tetapi dia selalu menundukkan kepalanya.

“Dia didorong dengan hati, dengan hasrat, dengan keterampilan hebat, dan tekad. Dan saya pikir dia benar-benar layak, juara dunia.

“Saya pikir fakta bahwa dia berhasil menghadapi dan mengalahkan Lewis, yang jelas merupakan pebalap yang tangguh dan paling sukses sepanjang masa, hanya membuatnya semakin berharga.

“Saya pikir semua kredit untuk Lewis. Musim ini dia kembali mengemudi dengan sangat baik dan saya sangat senang dengan hasilnya.”

Christian Horner, Max Verstappen, Red Bull Racing

Christian Horner, Max Verstappen, Red Bull Racing

Foto oleh: Erik Junius

Horner telah mengatakan kepada Sky Sports F1 pada tahap penutupan balapan Abu Dhabi bahwa timnya membutuhkan keajaiban bagi Verstappen untuk memenangkan mahkota, dengan Hamilton tampak nyaman memimpin.

Tetapi bahkan dia mengakui bahwa dia tidak dapat mengharapkan peristiwa menjadi seperti itu.

“Saya pikir saya mengatakan kami membutuhkan sesuatu dari para dewa balap, dan mereka menjawab: jadi terima kasih kepada mereka,” katanya.

“Dengar, kami sangat bangga pada Max. Anda harus ingat dia adalah seorang pemuda yang menjalani mimpinya. Dia mengambil yang terbaik di dunia, statistik terbaik yang pernah ada.

“Dia berjuang mati-matian di setiap grand prix, dan dia luar biasa tahun ini. Untuk pemain berusia 24 tahun untuk melakukan apa yang telah dia lakukan, saya pikir itu cukup mengesankan.”

Baca Juga:

Horner mengakui bahwa peristiwa pada hari Minggu telah membuatnya mengalami banyak emosi, mulai dari melihat Verstappen melakukan start yang buruk, hingga frustrasi atas panggilan putaran pertama dari direktur balapan F1 Michael Masi atas Hamilton yang memotong tikungan, dan kemudian ke keputusan final safety car.

“Ini adalah rollercoaster emosional,” kata Horner. “Ini dimulai dengan awal yang buruk dan Lewis mendapatkan awal yang baik, dan mereka memiliki kecepatan sedikit lebih dari kami hari ini.

“Mereka memilih untuk melakukan one stop, dan kami melanjutkan ke two stop. Dan kemudian, ketika [Nicholas] Latifi jatuh, kami jelas memilih untuk mengambil satu set ban lagi.

“Mereka membuat balapan berjalan lagi dan Max harus menghitungnya. Dia punya satu putaran untuk melakukannya dan dia berhasil.

“Ada kegembiraan saat itu dan kemudian jelas— [protest] panggilan mulai datang untuk mobil keselamatan, dan kemudian satu lagi untuk hal-hal lain.

“Jadi itu beberapa jam yang menegangkan. Tapi angkat topi untuk FIA dan para steward yang saya yakini telah membuat keputusan yang tepat.”

Author: Eileen Mccoy