Menandatangani kontraknya dengan piyamanya, penggemar yang gugup dan terobosannya

Tetapi bagi Carlos Sainz Jr, yang merupakan karyawan terbaru Kuda Jingkrak, saat itu menonjol karena sedikit tidak biasa.

Bukan karena upacara besar di Maranello dan kemudian makan siang perayaan dengan bos barunya.

Sebaliknya, ia menjadi pengemudi Ferrari resmi pada pagi yang tampak sangat normal ketika ia bangun dari tempat tidur.

“Ini sebenarnya cerita yang agak lucu karena merupakan masa negosiasi yang panjang,” kata Sainz, berbicara dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Autosport tentang momen ketika ia pertama kali menjadi pembalap Ferrari.

“Itu selama COVID [lockdown], jadi semua pembicaraan dilakukan di Zoom dan panggilan telepon, yang membuat segalanya sedikit lebih rumit.

“Kami harus beradaptasi dengan situasi dan saya menandatanganinya di meja yang sama persis dengan yang saya lakukan sekarang di sini di Madrid, di kantor kecil yang kami miliki di rumah.

“Kami telah menghabiskan semua penguncian bersama keluarga, dan kemudian tiba-tiba suatu hari saya bangun sekitar jam 8 pagi, dan saya masih mengenakan piyama.

“Saya masuk ke ruangan ini, dan saya melihat ayah saya sudah siap dengan pena. Dia berkata: ‘Anda harus menandatangani di sini: ini adalah kontrak Ferrari. Dan itu selesai jika Anda menandatangani.’

“Jadi saya menandatanganinya dengan piyama saya pada jam 8 pagi, tepat setelah bangun tidur! Saya seperti ‘Oke, selamat pagi juga untukmu’.”

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Foto oleh: Andy Hone / Gambar Motorsport

Sejak kontrak itu secara resmi dimulai pada awal tahun ini, Sainz tidak pernah menoleh ke belakang.

Dari tes pertamanya di Fiorano dengan mobil 2018 awal tahun ini, ketika kehadiran tifosi untuk menyambutnya terbukti membuka mata, hingga pengalaman berbeda yang dia hadapi di tim, Sainz telah membenamkan dirinya dengan baik.

Tentu, seperti musim F1, ada beberapa pasang surut dan aspek mobil yang belum sepenuhnya dia sukai, tetapi kehidupan sebagai pembalap Ferrari sangat bagus.

Ini merupakan perjalanan dan, bagi seseorang yang membumi seperti orang Spanyol, ini sedikit membuka mata tentang bagaimana orang lain memandangnya, terutama ketika dia bertemu dengan tifosi.

“Memang benar bahwa para penggemar di Italia sangat bersemangat, dan sangat menghormati dengan cara yang tidak saya duga,” jelasnya.

“Maksudku bahkan menyentuhmu, atau menjabat tanganmu, bagi mereka itu adalah sesuatu yang sangat istimewa. Mereka benar-benar menghormati Anda, dan mereka benar-benar mendukung Anda untuk beberapa alasan, dan itu cukup berdampak.

“Mereka menjadi sangat gugup ketika Anda berada di dekat mereka, dan ini adalah perasaan yang belum pernah saya rasakan sebelumnya sebagai pengemudi: betapa gugupnya orang ketika Anda dekat dengan mereka.

“Saya menepuk punggung mereka dan berkata, ‘ayolah, saya berusia 27 tahun, seperti Anda, santai saja dan ambil gambar’. Tapi saya sering mengambil telepon dari mereka untuk mengambilnya sendiri.

“Ini gila dan saya menyukainya. Mereka juga sangat lucu dengan hal-hal yang mereka katakan, jadi hidup telah berubah sedikit, tetapi pada saat yang sama saya berhasil menjaga keseimbangan yang baik.”

Carlos Sainz Jr., Ferrari

Carlos Sainz Jr., Ferrari

Foto oleh: Federico Basile / Gambar Motorsport

Bukan hanya para penggemar yang mengamati Sainz dengan cara yang berbeda. Ferrari berada di bawah sorotan media lebih dari tim lain – terutama di Italia – dan itu membawa perubahan perilaku.

Sainz tahu bahwa dia sekarang harus berpikir sebelum berbicara, karena satu ucapan sembrono saja sudah cukup untuk membuat cerita berputar di luar kendali.

“Ini adalah hal yang menarik tentang bagaimana ‘berita’ kecil bisa menjadi ‘berita’ besar hanya karena Anda adalah Ferrari, atau bagian dari Ferrari,” jelasnya.

“Di Italia, ini sering terjadi dan itu adalah sesuatu yang saya masih belajar bagaimana menanganinya.

“Saya masih belajar untuk mengetahui bagaimana berbicara dalam beberapa hal, untuk menyadari bahwa mungkin jika saya mengatakan hal-hal seperti ini daripada mengatakannya dengan cara lain, itu bisa menjadi headline besar atau tidak.

“Sebagai seorang pengemudi, saya sedang dalam proses mencoba mendidik diri saya sendiri bagaimana menangani situasi seperti ini karena itu tidak mudah sama sekali.”

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Foto oleh: Charles Coates / Gambar Motorsport

Apa yang ditunjukkan oleh peningkatan minat penggemar dan media kepada Sainz adalah bahwa mengemudi untuk Ferrari membawa serta sesuatu yang tidak ada di tim lain: menjadi bagian dari sesuatu yang jauh lebih besar.

“Ada tanggung jawab ekstra yang tidak ada di tim lain,” akunya. “Fakta bahwa Anda berlomba untuk suatu negara berbeda, Anda tahu.

“Sepertinya Anda pada saat yang sama bermain untuk Real Madrid dan Spanyol. Balapan untuk Ferrari berarti Anda membalap untuk Ferrari dan Italia, dan Anda harus menyadari itu dan memiliki tanggung jawab yang menyertainya.

“Tapi bagi saya itu suatu kehormatan. Italia adalah negara yang saya cintai dan saya menghabiskan banyak waktu di dalamnya.

“Ketika saya masih kecil, saya tumbuh di Italia, balap go kart, jadi saya tumbuh dengan mengetahui hasrat yang ada di Italia untuk Ferrari, dan saya tumbuh dengan mengetahui bahwa banyak karter yang saya lawan ingin menjadi pembalap Ferrari.

“Fakta bahwa itu adalah saya, adalah kehormatan besar dan hak istimewa yang sangat besar. Itu adalah sesuatu yang sangat saya banggakan.”

Balapan untuk Ferrari juga berarti beradaptasi dengan negara baru, karena Sainz telah menjauh dari tim-tim Inggris, setelah baru-baru ini membalap untuk Renault (Team Enstone) dan McLaren.

Carlos Sainz Jr., Ferrari, posisi ke-3, mengangkat trofi

Carlos Sainz Jr., Ferrari, posisi ke-3, mengangkat trofi

Foto oleh: Andy Hone / Gambar Motorsport

Dan sementara banyak yang sering dibuat dari budaya di Ferrari yang sangat berbeda dengan tempat lain, Sainz mengatakan bahwa sebenarnya sebagian besar tim F1 sekarang beroperasi dengan cara yang sama.

“Ada jenis budaya yang berbeda, dan cara yang berbeda dalam melakukan sesuatu,” katanya. “Tetapi pada saat yang sama, tim F1 modern saat ini telah banyak bertemu dalam hal pendekatan kerja, etos kerja, dan profesionalisme.

“Memang sekarang banyak tim multikultural. Bahkan Ferrari penuh dengan orang Inggris, dan Amerika. Bahkan dalam kelompok insinyur saya, kami adalah orang Amerika, Skotlandia, Spanyol, dan Italia. Itu adalah grup saya yang saya kunjungi untuk makan malam setiap hari.

“Jadi itu hanya menunjukkan bahwa F1 telah banyak konvergen. Tapi, yang pasti, Ferrari memiliki budayanya sendiri yang perlu Anda pahami dan caranya sendiri dalam melakukan hal-hal yang perlu Anda adaptasi dan lihat cara kerjanya.”

Meskipun kehidupan di Ferrari membutuhkan perubahan seperti itu, apa yang Sainz tunjukkan tahun ini adalah bahwa tanggung jawab dan perhatian ekstra yang datang dari menjadi seorang pembalap Ferrari tidak mengubahnya.

Dia tetap menjadi salah satu pembalap yang paling ramah, cerdas, dan pandai berbicara di grid, dan kakinya tetap kokoh di tanah.

Dan, sementara begitu sedikit manusia dalam perjalanan sejarah yang pernah cukup beruntung menjadi pembalap F1 Ferrari, Sainz mengatakan bahwa menjadi seseorang terasa sangat alami baginya.

“Itu memang terasa nyata, ketika Anda akhirnya menyadarinya, dan Anda menjalaninya begitu saja,” jelasnya.

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21

Foto oleh: Charles Coates / Gambar Motorsport

“Ini situasi yang aneh karena suatu hari Anda bangun dan berkata: ‘Oke, saya akan menjadi pembalap Ferrari.’

“Jadi bagaimana rasanya? Masih Carlos yang sama. Itu masih orang yang sama. Itu masih pengemudi yang sama, dengan semangat yang sama, dengan bakat yang sama, melakukan pekerjaan.

“Hanya saja Anda melakukannya untuk Ferrari. Itu adalah tanggung jawab yang sangat besar, dan terutama ketika Anda mengemudi di Italia. Ini adalah hal terbesar.

“Ketika Anda pergi ke Monza, Anda tiba-tiba menyadari apa rasanya menjadi pembalap Ferrari. Anda merasakannya di seluruh dunia.

“Tetapi ketika Anda pergi ke Monza dan ketika mereka membuka sedikit di sana di Monza dan beberapa acara yang kami miliki di sana, Anda tiba-tiba menyadari, ‘oke ini sangat besar!’

“Ini bahkan lebih besar dari yang saya bayangkan. Tapi kamu masih Carlos yang sama, dan tidak ada yang berubah dalam hal itu.”

Author: Eileen Mccoy