Mengapa Mercedes tidak menghabiskan token peningkatan pada mobil F1 2021

Sebagai bagian dari aturan yang bertujuan untuk membantu F1 melewati kesulitan keuangan yang dipicu oleh pandemi virus corona, tim terpaksa membawa sasis 2020 mereka ke tahun ini.

Namun, mereka diizinkan untuk melakukan peningkatan terbatas – yang dibatasi pada pengeluaran dua token yang diberi bobot tergantung pada seberapa signifikan bagian dari mobil yang terlibat.

Mercedes cukup samar selama peluncuran mobil W12-nya tentang di mana ia menghabiskan tokennya, karena rencana pengembangannya tetap dekat dengan dadanya.

Chief Technical Officer saat ini James Allison mengatakan: “Ada beberapa bagian mobil yang dapat Anda ubah tanpa token, misalnya unit daya, sistem pendingin, suspensi, dan tentu saja semua permukaan aerodinamis.

“Kami telah menghabiskan token kami, tetapi kami belum akan mengungkapkan bagaimana kami menggunakannya. Itu akan menjadi jelas pada waktunya.”

Tetapi dengan tim yang telah mengamankan kejuaraan konstruktor, kini muncul bahwa Mercedes tidak pernah benar-benar menghabiskan tokennya secara resmi.

Direktur teknis Mercedes Mike Elliott telah mengkonfirmasi: “Bagi kami, saya rasa kami tidak benar-benar menghabiskan token.

“Kami memiliki ide tentang hal-hal yang ingin kami lakukan di bagian depan mobil. Kenyataannya adalah kami memiliki ide tentang hal-hal yang ingin kami lakukan, tetapi pada akhirnya tidak membuahkan hasil.”

Autosport memahami bahwa kombinasi dari waktu tenggat waktu homologasi, perubahan aturan yang terlambat dari FIA dan implikasi dari peraturan lantai baru bersekongkol untuk mencegah tim menghabiskannya di tempat yang diinginkan.

Valtteri Bottas, Mercedes W12

Valtteri Bottas, Mercedes W12

Foto oleh: Jerry Andre / Gambar Motorsport

Sebagai bagian dari aturan pengeluaran token untuk tahun 2021, tim harus membuat keputusan pada Juli 2020 dan memberi tahu FIA di mana mereka berencana untuk mengubah komponen yang dihomologasi.

Jadi, pada batas waktu 22 Juli, Mercedes telah membuat panggilan untuk menghabiskan tokennya pada hidung yang ditingkatkan yang diyakini akan meningkatkan aerodinamika mobil.

Namun, setelah kegagalan ban Grand Prix Inggris pada bulan Agustus, FIA menulis kepada tim setelah balapan untuk memberi tahu mereka bahwa mereka ingin membuat langkah lebih lanjut dalam perubahan regulasi aero untuk tahun 2021 untuk mengurangi downforce lebih banyak lagi.

Ini termasuk pembatasan yang lebih besar pada dimensi lantai, ditambah perubahan pada area bargeboard yang lebih rendah – yang terutama akan merugikan Mercedes.

Sadar akan implikasi dari perubahan tersebut, dan bagaimana mereka akan lebih merugikan mobil rake rendah daripada model rake tinggi, solusi yang paling jelas adalah bagi Mercedes untuk mengubah girboksnya untuk membantunya menaikkan ketinggian kendaraan belakang untuk mengatasi konsekuensinya. .

Namun, ini tidak mungkin karena pembatasan homologasi telah memaksa tim untuk berkomitmen pada perubahan girboks apa pun hanya lima hari setelah akhir penutupan 2020 pada bulan Juni. Jadi sudah terlambat untuk melewati rute itu.

Mercedes malah terkunci dengan rencana awalnya untuk menghabiskan token di hidungnya, yang telah dipilihnya ketika tidak menyadari implikasi penuh dari perubahan pada aturan 2021.

Lewis Hamilton, Mercedes dan Max Verstappen, Red Bull Racing bertarung untuk memimpin

Lewis Hamilton, Mercedes dan Max Verstappen, Red Bull Racing bertarung untuk memimpin

Foto oleh: Simon Galloway / Gambar Motorsport

Namun, rencananya untuk hidung akhirnya berubah ketika konsekuensi dari perubahan aturan dibuat jelas selama program pengujian pra-musim yang sangat sulit.

Elliott menegaskan bahwa itu adalah hilangnya downforce secara keseluruhan, daripada masalah keseimbangan tertentu dengan mobil, yang menjadi perhatian utamanya selama menjalankan awal.

“Saya pikir ketika Anda memiliki mobil yang dominan, yang kami miliki sebelumnya, keseimbangan yang Anda miliki tidak terlalu penting bagi pengemudi,” tambah Elliott.

“Jadi saya tidak berpikir masalah yang kami miliki di awal musim adalah begitu banyak keseimbangan, saya pikir kami hanya kehilangan banyak performa aerodinamis secara keseluruhan.

“Apakah itu menabrak kami sekeras itu menabrak orang lain, selalu tidak mungkin untuk menilai karena kami tidak tahu apa dampaknya pada mobil lain.

“Yang kami tahu adalah pada saat kami melakukan pekerjaan kami selama musim dingin dan muncul di trek, jenis keuntungan yang kami miliki di balapan. [2020] musim, tentu saja keuntungan yang kami miliki di pertengahan musim, telah menghilang.”

Baca Juga:

Sadar akan pekerjaan yang diperlukan untuk pemulihan, dan dengan waktu terowongan angin yang terbatas dan implikasi dari batasan biaya, Mercedes memutuskan bahwa lebih baik memfokuskan upaya 2021 pada menyortir paket dasar untuk mengatasi kerugian downforce yang dipicu oleh aturan baru. daripada mengejar hidung baru.

Keputusan itu berarti rencana untuk hidung itu diam-diam disimpan – jadi Mercedes tidak pernah sempat menjalankannya dan menghabiskan tokennya.

Terlepas dari kesulitan yang dihadapi tim, Mercedes pulih untuk mengamankan kejuaraan konstruktor di putaran terakhir musim, dengan Lewis Hamilton baru saja kehilangan mahkota pebalap berkat mobil keselamatan balapan yang terlambat dimulai kembali di Abu Dhabi.

Author: Eileen Mccoy