Meskipun awal yang lambat, Leicester masih menjadi ancaman bagi para elit

Harapan adalah hal yang lucu, dan Leicester City telah menjadi korbannya. Kemenangan gelar Liga Premier mereka berdiri sebagai salah satu jika bukan gangguan olahraga terbesar dalam sejarah Inggris, setelah nyaris menghindari degradasi musim sebelumnya. Lima tahun kemudian, dengan Brendan Rodgers membangun tim muda berbakat yang diisi dengan pemain energik dan lapar, kesuksesan mulai diterima begitu saja.

Masalahnya, tidak ada yang benar-benar menyadarinya. Uang yang dihabiskan oleh Manchester City, Liverpool, Chelsea dan Manchester United, memperkuat skuad mereka yang sudah mengesankan, menyebabkan banyak orang menyatakan empat besar toko tutup musim ini. Leicester telah berjuang untuk kualifikasi Liga Champions selama dua musim sekarang, hanya gagal dengan penurunan performa di akhir setiap kampanye.

Tetapi konsistensi mereka secara keseluruhan, dan identitas yang ditanamkan dengan jelas oleh Rodgers, telah memberikan pujian kepada The Foxes dengan para pakar. Secara resmi, mereka akan meninju di atas berat badan mereka jika mereka menantang elit lagi, tetapi setelah awal musim yang sulit baik di dalam negeri maupun di Liga Europa, pertanyaan mulai mendarat di pintu Rodgers.

Mungkin pemeriksaan realitas diperlukan. Leicester berada di papan tengah ketika Rodgers tiba dua tahun lalu, sangat membutuhkan inspirasi setelah pemerintahan yang stabil tapi agak membosankan di bawah Claude Puel. Youri Tielemans, James Maddison, Ricardo Pereira dan Timothy Castagne telah membawa klub ke level baru; meskipun tidak pernah benar-benar bermasalah untuk gelar liga sejak itu, mereka secara konsisten berada di tempat yang lebih baik sekarang daripada di 2016; mereka harus cerdas, hanya karena mereka tidak memiliki sumber daya untuk mengancam kekuatan finansial yang brutal saja.

Mengingat hal itu, tidak masuk akal untuk tidak memberi mereka kelonggaran ketika keadaan menjadi sulit. Jangan lupakan hari terbesar mereka sejak mengangkat mahkota Liga Premier, di Wembley pada bulan Mei. Mereka menambahkan Piala FA ke koleksi mereka; meskipun Chelsea adalah favorit masuk, itu bukan peristiwa yang menghancurkan bumi, melihat Kasper Schmeichel dan Wes Morgan mengangkat trofi setelah Tielemans mencetak satu-satunya gol.

Sabtu lalu mungkin hanya mengubah persepsi tentang di mana Leicester sekarang. Sebagian besar dari narasi yang semakin tidak adil adalah bahwa perekrutan ketat mereka tiba-tiba meninggalkan mereka. Ryan Bertrand dan Jannik Vestergaard adalah pemain murah dari Southampton dan mereka telah berjuang untuk membuat dampak apa pun; Ademola Lookman, penandatanganan pinjaman dari RB Leipzig, telah menjadi kesuksesan yang agak tidak terduga, tetapi semuanya bergantung pada kesepakatan nama besar mereka; Boubakary Soumare, ditandatangani dari juara bertahan Prancis Lille, dan striker RB Salzburg Patson Daka, yang mencetak gol pada akhir pekan.

Leicester menggulingkan tim Manchester United yang tidak bisa menghilangkan perasaan bahwa ada sesuatu yang tidak beres. Tetapi cara kemenangan itu, puitis bagi The Foxes karena melibatkan kinerja di bawah standar dari Harry Maguire, penjualan termahal mereka dan bukti konsep untuk model bisnis mereka, sangat mencolok; itu menunjukkan mereka kembali pada yang terbaik. Mereka cepat, agresif, dan sulit dikendalikan.

Hal terbaik yang telah dilakukan Rodgers adalah mengembangkan klub. Tidak ada perubahan drastis; Schmeichel dan Morgan, setidaknya pada tahap awal pemerintahannya, adalah penggerak vital dalam mesin, sementara Jamie Vardy selalu menjadi jimat mereka. Ketika Claudio Ranieri memenangkan gelar, ia melakukannya dengan sistem 4-4-2 dan gaya serangan balik yang agresif, dipimpin oleh Vardy dan Riyad Mahrez.

Rodgers telah mengalihkan penekanan sepenuhnya ke pendekatan berbasis kepemilikan, tetapi cukup pintar untuk melancarkan serangan balik dengan lini tengah yang sangat energik. N’Golo Kante jelas sangat penting di bawah Ranieri, tapi Tielemans, Wilfried Ndidi dan Soumare musim ini, benar-benar menegakkan gagasan bahwa Leicester memiliki yang terbaik dari kedua dunia, dan transisi telah mulus.

Sekarang bisa melihat Rubah mencapai gigi yang berbeda, yang akan mengurangi tekanan yang tampaknya tumbuh pada Rodgers. Itu menunjukkan betapa sekarang diterima begitu saja di luar Stadion King Power.

Sama seperti Arsenal dan Tottenham, dua klub yang tampaknya masuk dalam ‘enam besar’ yang mencoba menghasut Liga Super Eropa yang memisahkan diri enam bulan lalu, belum mampu mempertahankan dorongan mereka, Leicester akan menghadapi kesulitan. Mereka harus dibiarkan melakukan itu tanpa semacam pengawasan yang, pada kenyataannya, dibuat untuk menciptakan sebuah cerita.

Rodgers telah berkomitmen kembali ke Leicester di tengah hubungan dengan Newcastle United pasca-pengambilalihan. Meskipun dia tampaknya yakin di Celtic sebelum melintasi perbatasan, ada lebih banyak bangunan yang harus dilakukan di mana dia berada; ada kepastian, dukungan dan keyakinan kolektif dalam sebuah proyek. Ini adalah hal-hal yang mengarah pada kesuksesan dan terlalu berharga untuk menyerah saat ini, terutama untuk ketidakpastian relatif di St James’ Park. Dia juga menjauhkan diri dari Arsenal dan Spurs di masa lalu.

Ini adalah klub yang dibangun menurut citranya; reputasinya bisa dibilang lebih baik daripada titik lain dalam karirnya. Akan ada saat-saat sulit; perekrutan tidak bisa sempurna setiap saat dan momentum adalah komoditas langka dan sensitif. Jika Leicester finis kedelapan musim ini, itu harus dilihat sebagai penurunan alami setelah bertahun-tahun berjuang, tetapi Sabtu membuktikan bahwa mereka masih menjadi ancaman bagi klub-klub paling atas, dan itu seharusnya cukup untuk membiarkan mereka melanjutkannya.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy