NATO “tidak frustrasi” kehilangan kursi Venturi FE meskipun rookie menang

Pemenang balapan dua kali di FIA World Endurance Championship with Rebellion, NATO melakukan debut Formula E pada tahun 2021 sebagai pengganti Felipe Massa, bekerja sama dengan Edoardo Mortara di pelanggan Mercedes Venturi.

Pembalap Prancis itu finis di podium hanya dalam penampilan balapan keempatnya di Roma, hanya untuk didiskualifikasi segera setelah itu karena melebihi alokasi energinya. Hasil rostrum potensial lainnya mengemis di Valencia ketika dia diberikan penalti waktu karena mendorong Alex Lynn ke putaran, turun ke urutan kelima dalam klasifikasi akhir.

Tetapi pembalap berusia 29 tahun itu akhirnya menebus kesalahannya di final musim di Valencia, naik dari urutan keenam di grid untuk meraih kemenangan pertama yang menakjubkan di Formula E.

Dia mengakhiri musim di urutan ke-18 di klasemen dengan 54 poin, membantu Venturi mengalahkan tim-tim seperti Porsche, Mahindra dan Nissan ke posisi ketujuh dalam tabel tim.

Tapi NATO mengatakan dia tidak ragu dengan keputusan Venturi untuk menggantikannya dengan di Grassi karena dia melihat masa depan jangka panjangnya di balap ketahanan dan bukan Formula E.

“Venturi sedang mencari sesuatu yang berbeda [and] kami tidak berhasil menemukan kompromi,” kata NATO kepada Autosport tentang kepergiannya dari FE.

“Saya katakan saya menunjukkan di trek saya memiliki bakat untuk berada di mobil untuk menjadi pembalap Formula E. Saya menyelesaikan cara terbaik yang bisa saya lakukan di Berlin dengan kemenangan.

“Pada akhirnya saya tidak frustrasi atau apa pun. Masa depan saya adalah dalam ketahanan. Mungkin kedepannya saya masih akan bekerja di Formula E jika ada kesempatan.

“Untuk masa depan saya, saya harus membuat beberapa keputusan, seperti mobil sport atau Formula E. Saya bisa saja melakukan satu tahun lagi di Formula E plus daya tahan, tetapi saya pikir tidak lebih.”

Norman Nato, Balap Venturi, Panah Perak 02

Norman Nato, Balap Venturi, Panah Perak 02

Foto oleh: Andrew Ferraro / Gambar Motorsport

Venturi telah mengomunikasikan keputusannya kepada NATO sebelum kemenangannya di Berlin pada pertengahan Agustus, tetapi pengumuman resmi mengenai penandatanganan di Grassi baru dilakukan sebulan setelah final.

Ditanya ketika dia mendengar tentang rencana Venturi untuk 2022, dia berkata: “Itu sebelum Berlin, saya sudah tahu itu sejak Agustus.

“Cukup jelas bahwa mereka mencari sesuatu yang berbeda untuk masa depan tim karena mereka tahu bahwa saya tidak akan bertahan di Formula E juga selama bertahun-tahun.

“Lucas adalah pilihan yang bagus. Dia orang yang cepat, memiliki banyak pengalaman. Mereka memutuskan untuk mengambil jalan lain, yang saya mengerti.

“Seperti yang saya katakan saya melakukan pekerjaan saya, kami finis ketujuh di kejuaraan di depan Porsche. Untuk tim non-produsen, saya pikir kami melakukan musim yang hebat, saya dan rekan setim saya.

“Saya adalah seorang pemula. Saya seharusnya melakukan tiga-empat podium secara total, dua telah dihapus. Ditambah sebuah kemenangan. Jadi, sebagai rookie, saya pikir ini adalah musim yang kurang beruntung.”

NATO sedang melihat sejumlah kejuaraan balap ketahanan untuk tahun 2022, dengan WEC, ELMS, dan IMSA SportsCar Championship semuanya ada di radarnya.

“Saya sedang berdiskusi, mungkin Anda akan melihat saya sedikit di Formula E melakukan beberapa pekerjaan,” katanya. “Pasti aku akan bertahan [racing] demikian juga. Saya juga mengembangkan mobil nitrogen. Kamu akan melihatku [next year] pasti, di mana belum, saya tidak tahu. Ayo lihat.”

Author: Eileen Mccoy