Pengenceran kualifikasi Piala Dunia Amerika Selatan memalukan

Meskipun pemain internasional Eropa kembali ke tim klub mereka, ada babak lain kualifikasi Piala Dunia Amerika Selatan pada Kamis malam. Semua 10 tim nasional CONMEBOL turun ke lapangan untuk ketiga kalinya di jeda internasional.

Ada kebutuhan untuk memeras begitu banyak permainan karena pandemi sangat mengganggu jadwal semula. Negara-negara Amerika Selatan akan memainkan dua kualifikasi Piala Dunia bulan depan, diikuti oleh dua lagi pada Januari dan dua lagi pada Maret. Empat tim teratas kemudian akan maju ke turnamen di Qatar dan tim yang finis kelima akan mengikuti play-off antarbenua.

Brasil berada jauh di depan menjelang pertandingan Kamis setelah menang sembilan kali dan seri satu kali dari 10 pertandingan mereka hingga saat ini. Argentina juga terlihat cukup nyaman dengan keunggulan tujuh poin atas Kolombia yang berada di urutan kelima. Ini soal kapan, bukan jika, dua raksasa Amerika Selatan itu memesan tempat mereka di Piala Dunia.

Brasil dan Argentina tidak selalu begitu nyaman. Yang terakhir bisa dengan mudah melewatkan edisi 2010 dan 2018. Brasil hampir gagal lolos ke 2002, turnamen yang kemudian mereka menangi. Uruguay finis ketiga di Piala Dunia di Afrika Selatan tetapi hanya lolos di tempat kelima dalam CONMEBOL. Itulah keindahan kualifikasi Piala Dunia Amerika Selatan, itu adalah yang paling kompetitif di dunia dan seringkali juga paling menarik dan menghibur.

Itu tidak selalu seperti ini. Format round-robin maraton di mana setiap tim bermain kandang dan tandang melawan sembilan tim lainnya di konfederasi diperkenalkan pada waktunya untuk Piala Dunia 1998. Empat tahun sebelumnya tim nasional dibagi menjadi dua grup dan bersaing hanya untuk tiga tempat yang dijamin di turnamen. Proses untuk tahun 1990 menampilkan tiga grup yang terdiri dari tiga (Argentina otomatis lolos sebagai juara bertahan), pemenangnya melaju ke kompetisi di Italia. Dalam kampanye itu setiap tim hanya memainkan empat kualifikasi dibandingkan dengan 18 hari ini.

Peralihan ke struktur saat ini adalah masterstroke. Ini telah secara signifikan meningkatkan kekuatan secara mendalam di benua dengan menjamin permainan kompetitif reguler anggota CONMEBOL. Ini telah membawa perbaikan besar di luar dua besar. Tidak mengherankan lagi melihat Ekuador berkompetisi di Piala Dunia, misalnya. Chile menjadi tim terbaik di Amerika Selatan pada pertengahan 2010-an. Uruguay telah menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan sekali lagi.

Namun penggemar format kualifikasi Piala Dunia Amerika Selatan saat ini harus menikmatinya selagi masih ada. CONMEBOL tidak mungkin membuangnya dalam waktu dekat, tetapi perluasan Piala Dunia menjadi 48 tim akan membuat proses kualifikasi jauh lebih sulit. Enam tim dari Amerika Selatan akan lolos secara otomatis ke edisi 2026 – mayoritas di wilayah tersebut. Sulit membayangkan Brasil atau Argentina dalam masalah lagi dan akan ada lebih sedikit ketegangan dan makna sepanjang turnamen kualifikasi.

Itu memalukan. Jeda internasional biasanya disambut dengan mata terbelalak dan desahan di Eropa tetapi reaksinya tidak sama di Amerika Selatan. Itu sebagian karena fakta bahwa bintang-bintang dari Liga Premier, La Liga, Bundesliga, Ligue 1 dan Serie A kembali ke benua asal mereka. Tapi itu juga dibantu oleh format yang telah menghasilkan drama dan intrik tanpa akhir sekaligus meningkatkan standar keseluruhan di benua itu.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy