Penunggang Bintang Namun Berbintang

Saat itu tahun 2006 dan Ron Anderson, agen bintang-bintang, mencoba menentukan langkah selanjutnya setelah pensiunnya joki Hall of Fame Jerry Bailey.

Meskipun ia telah dihubungi oleh sejumlah pebalap terkemuka yang mencari jasanya, tidak ada yang terasa benar. Kemudian Julio Canani, seorang pelatih yang berbasis di Pantai Barat, menelepon.

“JC, ada apa?” kata Anderson.

“Seseorang di sini perlu berbicara denganmu,” jawab Canani.

Anderson kemudian dengan cepat mengenali suara Garrett Gomez, yang bertanya kepada agen tersebut apakah dia akan mempertimbangkan untuk mewakilinya. Kesesuaiannya segera terasa tepat.

Dengan Anderson bekerja di lumbung dan telepon dari tahun 2006 sampai ia memutuskan untuk pindah ke Pantai Timur pada tahun 2011, Gomez membawa karirnya ke ketinggian yang langka. Berasal dari Tucson, Arizona, yang mengikuti jejak ayahnya, Louie, dengan menjadi joki, mondar-mandir semua pengendara Amerika Utara pendapatan 2006-2009. Dia memenangkan Eclipse Awards pada 2007 dan 2008.

“Dia bisa melakukan apa saja di atas kuda,” kata Anderson. “Dia bisa menunggang kuda cepat. Dia bisa naik lebih dekat. Dia bisa turun satu dan memberitahu Anda hampir semua yang perlu Anda ketahui. Dia sangat tajam.”

Gomez, yang meninggal pada 14 Desember 2016, pada usia 44 tahun, tidak pernah lebih tajam dari saat ia membalap di Kejuaraan Dunia Breeders’ Cup. Dia memenangkan Bill Shoemaker Award untuk yang pertama dari empat kali sebagai pembalap yang luar biasa di Breeders’ Cup pada tahun 2005 dan meraih dua kemenangan pertamanya di sana bersama Artie Schiller (Mile) dan Stevie Wonderboy (Juvenile).

Penampilannya di Breeders’ Cup pada tahun 2008 sangat memukau. Dia membawa pulang empat pemenang tahun itu: Ventura (Filly dan Mare Sprint), Albertus Maximus (Dirt Mile), Midshipman (Juvenile) dan Midnight Lute (Sprint).

Momen terbaiknya, bagaimanapun, bisa dibilang datang pada tahun 2010. Meskipun bersaing dengan cedera parah di bahu kanannya, ia mengoceh tiga kemenangan. Dia mengalahkan Juvenile Turf dengan Pluck dan Juvenile Fillies Turf dengan More Than Real. Kemudian datanglah kemenangan pamungkas, ketika dia dan Blame menggali lebih dalam untuk menyerahkan satu-satunya kekalahan Zenyatta pada kuda betina yang mengagumkan di Klasik klasik.

“Dia benar-benar, secara positif, pebalap besar di balapan besar,” kata Anderson. “Dia melangkah ke momen itu dan sangat bagus di hari-hari besar dan di balapan-balapan besar.”

Anderson, yang saat ini mewakili Joel Rosario, percaya Gomez dapat dibandingkan dengan pembalap mana pun dalam hal itu. “Angka-angka tidak mempengaruhi mereka,” katanya. “Ketika mereka mengendarai satu juta dolar, itu tidak mempengaruhi mereka.”

Ketika Gomez dilantik ke dalam Racing Hall of Fame pada tahun 2017, Louie mengatakan putranya “dilahirkan untuk menjadi pembalap.”

Setiap hasil penting bagi Gomez dalam karir yang berlangsung dari 1988 hingga 2013. Putrinya, Amanda, mengatakan pada upacara pelantikan, “Saya tahu dia ingin Anda semua tahu bahwa dia mengingat setiap kuda pemenang yang pernah dia kendarai.”

Gomez berjuang melawan masalah penyalahgunaan zat untuk sebagian besar karirnya. Dia menyebutkan masalah pribadi karena melepas semua tunggangannya di Santa Anita pada 2013. Dia menggunakan media sosial untuk mengumumkan pengunduran dirinya pada 2015.

“Saya ingin mengucapkan terima kasih kepada semua orang di olahraga pacuan kuda atas semua dukungan yang saya terima dalam karir saya. Saya ingin meminta maaf kepada penggemar saya karena meninggalkan olahraga seperti yang saya lakukan. Terkadang Anda harus melakukan hal-hal dalam hidup untuk diri sendiri,” katanya. “Saya memiliki banyak momen luar biasa dalam game ini. Permainan terbaik di dunia ini.”

Tragisnya, Gomez tidak bisa mengurus dirinya sendiri sebaik dia merawat tunggangannya. Tes toksikologi menunjukkan overdosis metamfetamin sebagai penyebab kematiannya.

Catatan: Cerita ini awalnya diterbitkan pada Oktober 2018 dan telah diperbarui.

Fakta menyenangkan

Memulai karir di Santa Fe Downs di New Mexico Rode Pemenang pertama, Furlong Circle, pada 19 Agustus 1988 Memperoleh pengalaman berharga saat berkompetisi di California fair circuit Memenangkan 214 balapan pada tahun 1989, peringkat kedua di antara pembalap magang Memenangkan balapan Kelas 1 pertama dengan Honor Glide di Taruhan Sekretariat di Arlington Park pada tahun 1997

Author: Eileen Mccoy