Perubahan Menarik Datang ke Oaklawn Park, yang Memulai Musim ke-118 3 Desember

Dalam perubahan jadwal yang monumental, musim ke-118 Oaklawn Park dibuka Jumat, menambahkan tanggal balapan Desember ke kalender untuk pertama kalinya dalam sejarah trek. Pertemuan 66 hari akan dilakukan sebagian besar pada hari Jumat-Minggu dan akan berakhir pada hari Minggu, 8 Mei.

“Saya menyukainya,” kata Hall of Famer Steve Asmussen, 11 kali pelatih terkemuka Oaklawn. “Semakin banyak Oaklawn, semakin baik.”

Oaklawn akan menggelar pasak 2 tahun pertamanya sejak 1973: Pasak Advent pada hari pembukaan. Jadwal baru mencakup lima taruhan baru — termasuk Mistletoe, Poinsettia, dan Tinsel Stakes yang juga diberi nama meriah — dengan total 36 taruhan senilai $ 12,3 juta. Pertemuan tersebut akan menjadi yang terkaya dalam sejarah trek, menawarkan antara $45 juta dan $50 juta.

Titik puncak dari pertemuan ini adalah Derby Arkansas Grade 1, yang menerima dua perubahan besar. Dompet itu ditingkatkan menjadi $ 1,25 juta, menjadikannya acara terkaya di antara 2022 Kentucky Derby Dipersembahkan oleh persiapan Woodford Reserve, dan tanggalnya adalah Sabtu, 2 April.

Pergeseran tanggal adalah keberangkatan dari tiga minggu tradisional sebelum Kentucky Derby dan akan memberikan peserta lima minggu antara Derby Arkansas dan permata pertama Triple Crown.

Penempatan baru Derby Arkansas pada kalender balap membuat efek riak pada balapan utama Oaklawn lainnya yang berusia 3 tahun. Taruhan Pemberontak $ 1 juta akan dijalankan pada hari Sabtu, 26 Februari. Taruhan Southwest $ 750.000 akan dijalankan pada hari Sabtu, 29 Januari. Taruhan Smarty Jones akan memulai seri pada Hari Tahun Baru dengan dompet yang telah ditingkatkan menjadi $ 250.000 .

Selain Derby Arkansas dan Pemberontak, dua taruhan lainnya akan membawa dompet jutaan dolar: Handicap Oaklawn Grade 2 dan Apple Blossom Grade 1, yang keduanya akan dijalankan pada 23 April.

“Slogan kami adalah ‘A New Level of Racing’ dalam beberapa tahun terakhir dan itulah yang ingin kami sampaikan,” kata Presiden Oaklawn Louis Cella. “Dompet kami akan menjadi yang tertinggi di negara ini antara Desember dan Mei, dan nilai hiburan yang kami tawarkan tidak ada duanya. Hotel mewah, spa, dan pusat acara kami buka sepenuhnya. Kegembiraan menuju musim langsung kami tidak pernah lebih besar.”

Oaklawn akan merayakan pemenang Sprint Breeders’ Cup 2020 dan juara sprinter pada 19 Maret dengan Whitmore Day, disorot oleh Whitmore Stakes $200,000. Perlombaan ini sebelumnya bernama Hot Springs Stakes. Whitmore memenangkan perlombaan enam-furlong empat kali selama karirnya untuk pelatih Ron Moquett’s Southern Springs Stable, Robert LaPenta, dan Head of Plain Partners LLC. Dia juga memenangkan Count Fleet Sprint Handicap tiga kali dengan total tujuh kemenangan taruhan Oaklawn, rekor yang dia bagikan dengan Swift Ruler.

Oaklawn juga telah mengubah nama gudang Count Fleet, yang merupakan rumah musim dingin Whitmore selama enam tahun, menjadi gudang Whitmore. Whitmore sedang dalam pelatihan untuk kemungkinan menjadi kuda poni yang stabil untuk Moquett, dan Moquett berharap dia akan dapat memimpin parade pos untuk Taruhan Whitmore.

“Oaklawn selalu menjadi trek rumah saya dan itu adalah trek rumah Whitmore, jadi merupakan kehormatan besar untuk memiliki perlombaan taruhan yang dinamai untuknya di sini,” kata Moquett. “Dia adalah kuda yang tangguh sehingga banyak orang dapat dengan mudah mengakar apakah mereka bertaruh padanya atau tidak. Jumlah dukungan yang kami terima sejak pensiun sangat besar.”

Author: Eileen Mccoy