‘Seorang pahlawan, bukan hanya dari klub sepak bola, tetapi Kota secara keseluruhan.’

John Sillett tidak hanya membawa Coventry City meraih trofi besar pertama mereka dengan memenangkan Piala FA pada tahun 1987, ia juga memastikan dirinya menjadi legenda di kalangan penggemar Sky Blues, yang masih menganggapnya sebagai salah satu manajer terhebat yang pernah dimiliki klub.

Sillett melatih Coventry antara 1986 dan 1990 dan memimpin Sky Blues meraih kemenangan final piala pertama mereka saat timnya mengalahkan Spurs 3-2 di salah satu final paling berkesan di Wembley.

Lahir di Southampton pada 20 Juli 1936, ia adalah full-back dengan tekel keras yang mewakili klub lebih dari 100 kali sebagai pemain – memenangkan gelar Divisi Ketiga bersama City pada 1963/64.

Namun ia memulai karirnya bersama Chelsea di mana ia memenangkan gelar Divisi Pertama pada 1954/55 sebelum bergabung dengan Sky Blues pada Juni 1962 di bawah manajemen Jimmy Hill.

Setelah menyelesaikan karir bermainnya di Plymouth Argyle, Sillett mengambil peran manajerial pertamanya di Hereford United dan memenangkan gelar Divisi Ketiga pada tahun 1975/76 selama empat tahun memimpin klub.

Dia kembali ke Sky Blues pada 1986 ketika Don Mackay pergi dengan hanya tiga pertandingan tersisa musim ini dan membantu klub menghindari degradasi pada hari terakhir musim ini bersama bos gabungan George Curtis.

Kota Coventry John Sillett

Dalam musim penuh pertamanya sebagai manajer, City mengakhiri musim di urutan ke-10 di tabel Divisi Satu yang lama sementara dalam empat musim penuhnya, posisi liga Coventry adalah kesepuluh, kesepuluh, ketujuh dan kedua belas.

“John Sillett identik dengan Coventry City, pahlawan bukan hanya klub sepak bola, tetapi juga Kota secara keseluruhan,” Ross dari Sky Blues Extra memberi tahu FansBet.

“Anda hanya perlu melihat tanggapan dari mantan pemain, rekan setim, klub, dan pendukung untuk menyadari betapa baiknya dia memikirkannya.

“Sebagai pendukung yang lebih muda, setiap kali saya melihat video atau gambar John Sillett, saya tidak bisa menahan senyum.”

Tapi itu akan menjadi kemenangan final Piala FA klub tahun 1987 yang Sillett akan paling diingat, permainan yang komentator legendaris John Motson digambarkan sebagai, ‘final paling menghibur yang pernah dia saksikan.’

Tottenham dua kali memimpin, termasuk gol Clive Allen setelah pertandingan baru berjalan dua menit, hanya untuk City yang menyamakan kedudukan sebelum gol bunuh diri Gary Mabbutt memberi Coventry keunggulan hanya beberapa menit memasuki perpanjangan waktu dan memberi Sky Blues keunggulan. trofi utama pertama dan satu-satunya hingga saat ini.

Itu adalah kemenangan yang dibangun di atas ikatan unik yang dimiliki Sillett dan George Curtis sebagai mantan rekan satu tim di City, dan mereka tampil luar biasa untuk mendalangi hari terbesar klub.

Kota Coventry 1987

Mereka adalah lampu penuntun bagi tim yang telah berubah dari sekadar menghindari aib dari degradasi, menjadi memenangkan trofi paling bersejarah dalam pertandingan domestik dalam waktu satu tahun.

“Keberhasilan final Piala FA 1987 adalah pencapaian terbesar Klub,” jelas Ross.

“Itu menyatukan para penggemar dan orang-orang Coventry dalam perjalanan ajaib yang diakhiri dengan Sillett dan Curtis mengarak trofi Piala FA di sekitar lapangan Wembley dan kemudian kembali ke City dengan parade bus terbuka.

“Pencapaian itu, cukup tepat, dalam buku-buku sejarah dan akan selamanya dan John Sillett adalah bagian yang sangat besar dari itu.

“Untuk mengalahkan tim kuat Spurs, bukan di final piala lama, tetapi salah satu final Piala FA paling berkesan dalam sejarah, dengan sundulan ikonik dari Keith Houchen, adalah bagian dari momen ikonik yang dibuat oleh John Sillett memungkinkan.”

Tiga tahun kemudian dan City mengincar lebih banyak trofi, kali ini di Piala Liga, mencapai semi final pada 1990 sebelum kalah dari Nottingham Forest di empat besar dengan Sillett akhirnya meninggalkan klub pada akhir musim itu.

Di bawah Sillett, Coventry memainkan sepak bola yang atraktif dan menghindari pertempuran degradasi yang pasti akan mengganggu klub sebesar itu hari ini, tetapi itu tidak cukup untuk membuatnya tetap bekerja.

Kota Coventry

Pada bulan November 1990, Sillett dipecat sebagai manajer Coventry, menerima berita melalui panggilan telepon dari ketua John Poynton sementara di tempat tidur di rumah merasa tidak sehat.

Namun dia akan kembali ke klub dua dekade kemudian setelah diangkat menjadi Life President of Coventry City pada 2011 dan menghadiri pertandingan terakhirnya bersama Sky Blues pada Agustus 2021 saat City mengalahkan Forest 2-1 pada hari pembukaan musim.

Gairahnya untuk klub tidak pernah meninggalkannya di kemudian hari baik dengan Sillett meneteskan air mata karena frustrasi selama wawancara dengan radio lokal ketika klub meninggalkan kota yang menyandang namanya untuk bermain di pengasingan di Northampton.

“John akan selalu dikenang, benar sebagai manajer yang, bersama dengan George Curtis, memberi banyak penggemar Coventry momen terbaik mereka untuk mendukung klub mereka,” kata Ross.

“Tapi dia juga akan dikenang sebagai pria Coventry – pria dengan integritas, loyalitas, dan semangat yang luar biasa.

John Sillett

“Dia menabuh genderang di berbagai acara dan pertemuan untuk Klub dan Tawon untuk mendapatkan meja dan membuat kesepakatan agar klub kembali ke City.

“Dia berada di antara kerumunan di Wembley dan ketika gambarnya muncul di layar yang mendapatkan salah satu raungan terbesar hari itu.

“Dia adalah pria yang mendukung, dan mengagumi pekerjaan manajer kami saat ini, Mark Robins, dan dia adalah pria yang bertanggung jawab atas kesuksesan terbesar kami yang adalah seorang penggemar.

“Sky Blue terus menerus dan telah melihat tim bangkit kembali di liga menciptakan lebih banyak kenangan di sepanjang jalan dengan semoga lebih banyak lagi yang akan datang untuk menghormatinya.

“Itu sama untuk semua pendukung Coventry City tua dan muda. Dia adalah seseorang yang tidak bisa dibanggakan, seseorang yang sangat beruntung kami miliki, dan dia akan sangat dirindukan oleh semua Sky Blues.”

Coventry 1987

Final Piala FA Klasik: Coventry mengejutkan Tottenham pada tahun 1987

Melihat kembali salah satu final Wembley paling dramatis yang pernah ada saat Sky Blues menikmati hari mereka di bawah sinar matahari.

(Baca lebih lajut…)

Mengikuti Matthewjcrist di Twitter

Author: Eileen Mccoy