Steven Gerrard memulai awal yang menjanjikan di Aston Villa

Jika ada penggemar Aston Villa yang tidak yakin dengan apa yang akan ditawarkan Steven Gerrard kepada klub mereka, mereka pasti memiliki ide yang lebih jelas sekarang. Mantan kapten Liverpool dan Inggris telah membuat awal yang kuat untuk hidup di Villa Park dengan kemenangan beruntun atas Brighton dan Crystal Palace mengangkat tim yang sedang berjuang itu naik ke posisi ke-13 di tabel Liga Premier.

Gerrard membangun tim pemenang gelar Rangers dengan basis pertahanan yang kuat dan dia tampaknya telah memberi Aston Villa struktur yang mereka kurangi di awal musim. Ini paling jelas dalam kemenangan atas Brighton, ketika Seagulls ditahan jauh meskipun banyak menguasai penguasaan bola.

Villa sudah menjadi tim yang jauh lebih sempit di bawah Gerrard daripada di bawah Dean Smith. Mantan gelandang suka lebar yang akan disediakan oleh punggung penuhnya. Oleh karena itu, tidak terlalu mengejutkan jika bek kiri Matt Targett mencetak gol pertamanya musim ini dalam kemenangan atas Crystal Palace di Selhurst Park. Matty Cash juga didorong ke posisi yang lebih maju.

John McGinn terkesan dalam dua kemenangan atas Brighton dan Palace dan Scotland International akan menjadi tokoh kunci untuk Aston Villa dengan Steven Gerrard di pucuk pimpinan. Di Rangers, Gerrard bermain dengan dua gelandang serang tengah di belakang penyerang tengah dan tampaknya McGinn akan dituntut untuk memberi Villa dorongan dan kreativitas menyerang di sepertiga akhir lapangan.

Sementara kepergian Jack Grealish ke Manchester City telah mengurangi semangat Aston Villa di sepertiga akhir, masih ada banyak talenta menyerang yang bisa diajak bekerja sama dengan Gerrard. Ollie Watkins, misalnya, terlihat lebih tajam sejak pergantian manajemen. Pada waktunya, Emi Buendia pasti akan dimanfaatkan sebagai salah satu gelandang serang sentral Gerrard.

Beberapa memperkirakan Villa akan menantang untuk finis enam besar musim ini seperti tingginya pemain yang mereka buat menggunakan uang Grealish. Itu hampir pasti akan melampaui mereka, tetapi Gerrard menempatkan struktur yang akan menopang timnya untuk musim-musim mendatang. Finis enam besar mungkin tidak terjadi musim ini, tetapi apa yang terjadi antara sekarang dan Mei dapat menentukan apa yang akan terjadi musim depan.

“Tantangannya semakin tebal dan cepat,” kata Gerrard ketika ditanya seberapa jauh dia melihat ke depan. “Saya tidak yakin ini adalah liga atau level di mana Anda mendapatkan banyak kesenangan karena pelatih top berikutnya datang. Ini adalah level di mana Anda harus tetap fokus dari sudut pandang saya dan menjaga standar yang dituntut dari para pemain, jadi kami tidak akan terbawa suasana karena kami tahu itu bisa berubah dengan sangat cepat. Diam-diam di balik layar inilah tempat yang selalu saya inginkan dan saya telah bekerja keras untuk mencapai posisi ini, jadi saya akan memberikan yang terbaik.”

Tautan ke Liverpool memiliki banyak pertanyaan apakah Steven Gerrard melihat Aston Villa sebagai batu loncatan untuk kembali ke Anfield sebagai manajer. Namun, pria berusia 41 tahun itu memiliki sumber daya untuk membangun sesuatu yang istimewa di Villa Park. Villa bisa menjadi lebih dari sekadar batu loncatan bagi Gerrard, bahkan jika Liverpool tetap menjadi pekerjaan impiannya.

Dia mungkin sosok yang berpikiran menyerang sebagai pemain, tetapi Gerrard menyadari pentingnya pertahanannya dan itu akan memberi Aston Villa dasar yang baik untuk masa depan. Rekornya di Rangers, baik di dalam negeri maupun di Liga Europa, mengisyaratkan seorang manajer yang lebih dekat dengan Jose Mourinho daripada Jurgen Klopp, tetapi dengan Gerrard sekarang di Liga Premier dia bisa membuat nama untuk dirinya sendiri di level elit.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Eileen Mccoy