Verstappen akan menerima trofi saat F1 bersiap untuk 48 jam kritis

Pada acara tahunan FIA Prize Gala, Verstappen akan disuguhi trofi terkenal yang menandai puncak dari kampanye brilian pelatih asal Belanda itu untuk mengamankan gelar perdananya.

Tapi sementara dia dan tim Red Bull-nya bersiap untuk malam yang akan dikenang, F1 masih belum pulih dari skandal yang melanda olahraga itu tentang cara restart safety car terakhir di sirkuit Yas Marina ditangani.

Mercedes tetap marah karena direktur balapan F1 Michael Masi memilih untuk keluar dari prosedur normal seperti yang ditetapkan dalam aturan. Keputusannya untuk mengacak backmarker yang dipilih dan memulai kembali balapan lebih awal dari yang ditentukan peraturan, dalam upaya untuk memungkinkan pertarungan satu putaran yang membantu kemenangan Verstappen, memicu protes Mercedes pada Minggu malam.

Sementara pramugara FIA menolak keluhan Mercedes, menyatakan bahwa Masi memiliki wewenang penuh atas penggunaan mobil keselamatan, masalah tersebut masih mengudara setelah Mercedes mengajukan pemberitahuan niat untuk mengajukan banding.

Saat persiapan berlanjut untuk Gala Hadiah FIA, semua mata tertuju pada Mercedes apakah itu akan terus berlanjut dengan banding – dan bahkan memiliki bagian dalam perayaan di Paris.

Perlu dicatat bahwa mobil Mercedes F1, yang membantu tim meraih juara dunia konstruktor, dan mobil Formula E-nya, yang membantu Nyck de Vries meraih mahkota seri listrik, tidak ada dalam foto-foto pra-acara FIA yang menampilkan masing-masing mesin pemenang gelar dunia utama.

Juga tidak ada jaminan bahwa perwakilan Mercedes akan ambil bagian dalam Gala Awards pada Kamis malam, meskipun pengemudinya diamanatkan untuk hadir dalam buku peraturan.

Di depan banding, Mercedes memiliki waktu sampai 19:00 waktu Inggris pada hari Kamis untuk memutuskan apakah atau tidak untuk melanjutkan kasusnya terhadap tindakan FIA – tetapi jelas menemukan dirinya terjebak di antara batu dan tempat yang sulit atas apa yang harus dilakukan.

Di satu sisi, ada kemarahan tentang peristiwa pada hari Minggu, yang telah menimbulkan pertanyaan baru tentang cara F1 dijalankan dan buku aturan diterapkan.

Jika Mercedes tidak melanjutkan masalah ini, maka ada risiko bahwa peristiwa tersebut dapat diabaikan dan dilupakan, yang akan menjadi preseden buruk untuk masa depan.

Namun, Mercedes juga menyadari bahwa proses banding, yang memiliki ruang lingkup untuk mengubah hasil kejuaraan dunia F1, bisa sangat merusak citra olahraga.

Pernyataan FIA pada Kamis malam tentang pembukaan analisis untuk acara hari Minggu bisa, bagaimanapun, menawarkan beberapa harapan bagi Mercedes bahwa masalah akan ditangani bahkan jika banding dibatalkan.

Tapi sama, tuduhan badan pengatur bahwa skala kontroversi telah dipicu oleh fans, tim dan media ‘kesalahpahaman’ situasi telah menunjukkan bahwa FIA tidak memahami mengapa ada reaksi seperti itu atas peristiwa tersebut.

Sejak Hamilton kehilangan kejuaraan dunia di Abu Dhabi, ada keheningan radio dari pembalap Inggris dan tim Mercedes-nya tentang situasi tersebut.

Baca Juga:

Tidak ada wawancara media dan akun media sosial Mercedes yang biasanya sangat aktif belum memposting sejak diumumkan pada Minggu malam bahwa mereka telah mengajukan pemberitahuan niat untuk mengajukan banding.

Yang paling dekat dengan mengetahui perasaan di dalam kamp adalah tweet yang Susie Wolff, istri Toto, posting pada Kamis pagi.

Di dalamnya dia menjelaskan bahwa Verstappen dan Red Bull adalah pemenang yang pantas, tetapi cara di mana gelar itu dimenangkan membuatnya merasa ‘sakit’.

Dia menulis: “Keputusan satu orang dalam badan pengatur yang menerapkan aturan dengan cara yang belum pernah dilakukan sebelumnya di F1 memutuskan sendiri kejuaraan dunia pembalap F1. Aturan adalah aturan, mereka tidak bisa diubah secara tiba-tiba oleh satu individu di akhir perlombaan.”

Apa pun keputusan akhir dari keputusan banding Mercedes, yang juga penting untuk maju adalah hasil pemilihan presiden FIA pada hari Jumat.

Diperebutkan oleh Graham Stoker dan Mohammed ben Sulayem, pemenangnya akan menggelar konferensi pers di Paris pada Jumat sore.

Apa yang dikatakan di sana, dan reaksi presiden baru terhadap kontroversi Abu Dhabi, akan sangat penting untuk pemahaman yang lebih baik tentang seberapa bersedia rezim baru untuk mengatasi masalah dan mencegah kerusakan yang dilakukan pada citra F1.

Fans, tim dan media bersatu dalam keyakinan mereka bahwa pelajaran perlu dipelajari dan tindakan diambil untuk memastikan bahwa apa yang terjadi di Abu Dhabi tidak terulang di masa depan.

Seperti yang ditandatangani Susie Wolff di Tweet-nya: “Saya berharap pada bulan Maret tahun depan ada badan pengatur dengan integritas olahraga dan keadilan pada intinya sehingga saya dapat kembali mencintai F1.”

Author: Eileen Mccoy