Verstappen merasa untuk Hamilton atas sifat kehilangan gelar F1

Hamilton terlihat di jalurnya untuk meraih kemenangan yang dia butuhkan untuk gelar kedelapan, sebelum safety car yang terlambat dibawa keluar menyusul kecelakaan untuk pembalap Williams Nicholas Latifi.

Keputusan oleh direktur balapan F1 Michael Masi untuk memulai kembali balapan dengan satu putaran tersisa memberi Verstappen, yang telah mengadu ban lunak, kesempatan yang dia butuhkan untuk maju ke depan dan meraih mahkota.

Meski senang dengan nasib baik yang membantunya memenangkan kejuaraan perdananya, Verstappen mengakui bahwa situasinya tidak mudah bagi rivalnya.

“Ada satu sisi yang sangat bahagia, dan satu sisi yang kecewa,” katanya pada hari Senin saat mengobrol dengan media terpilih untuk merenungkan kesuksesan gelar dunianya.

“Tentu saja, saya merasa untuk Lewis. Dia melakukan segalanya dengan benar, sepanjang balapan. Tapi, Anda tahu, F1 bisa sangat tidak terduga.

“Dan, tentu saja, itu bisa berjalan baik. Bisa jadi sebaliknya juga, di mana saya akan mengendalikan balapan dan kemudian saya akan kalah di lap terakhir. Sayangnya, itu juga bagian dari balap.”

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Foto oleh: Sam Bloxham / Gambar Motorsport

Sementara bos tim Red Bull Christian Horner menyarankan bahwa ‘para dewa balap’ telah menjaga pasukannya dalam mengeluarkan mobil keselamatan yang terlambat, Verstappen jelas bahwa kemenangan itu tidak hanya diserahkan kepadanya di atas piring.

Berkaca pada tahapan balapan sebelum safety car keluar, di mana tampaknya Hamilton mengendalikan segalanya, Verstappen mengatakan kunci baginya adalah tidak menyerah.

“Tentu saja saya melihat bahwa saya tidak cukup menangkap,” katanya. “Jadi saya mengatakan pada diri sendiri untuk terus mendorong sampai akhir, karena saya tidak akan menyerah. Dan itulah yang kami lakukan.

“Mobil pengaman keluar tentu saja. Kami membutuhkan keajaiban dan itu memang terjadi, tetapi Anda masih perlu memanfaatkannya. Anda harus pergi untuk menyalip. Itulah yang kami lakukan. Dan ya, itu pasti akhir yang dramatis.”

Plus: Bagaimana pembangkangan Perez terhadap Hamilton sangat penting bagi kemenangan Verstappen di Abu Dhabi

Sementara Hamilton yang kecewa belum berbicara di depan umum sejak wawancara televisi singkat segera setelah balapan, Verstappen tidak ragu saingannya akan kembali sebagai kekuatan yang kuat pada 2022.

“Lewis adalah olahragawan yang hebat,” tambah Verstappen. “Seperti yang saya katakan sebelumnya, ini balapan dan kita semua harus menghadapinya: apakah itu positif atau negatif. Tapi dia akan kembali lagi dengan sangat kuat, karena dia pembalap yang luar biasa.”

Author: Eileen Mccoy