Verstappen telah membuat saya menaikkan level saya di F1

Setelah berpindah dari rumahnya yang lama di Racing Point, Perez berjuang keras di sebagian besar musim 2021 untuk mendapatkan kecepatan penuh dengan RB16B.

Kemenangan di Baku pada bulan Juni adalah dorongan besar, dan dia mencatatkan empat tempat ketiga dalam perjalanannya untuk mengamankan keempat dalam tabel poin.

Namun, juara dunia baru Verstappen mengunggulinya dengan 395,5 poin menjadi 190.

Di final Abu Dhabi Perez mampu memainkan peran pendukung dengan menahan Lewis Hamilton, memungkinkan Verstappen untuk menutup celah dengan pembalap Mercedes, sebelum menghentikan bannya.

Verstappen yang berterima kasih kemudian menyebut pemain Meksiko itu sebagai “legenda” dalam pesan radio ke dinding pit.

“Sangat intens,” kata Perez ketika diminta oleh Autosport untuk meringkas musimnya. “Sudah sangat intensif. Banyak pekerjaan telah dilakukan di belakang layar, banyak tekanan.

“Ketika Anda berada di Red Bull Racing, tekanannya meningkat dan semua orang memperhatikan Anda, apa yang Anda lakukan dan Anda jelas jauh lebih sulit bagi pebalap Red Bull, yang sangat bisa dimengerti.

“Tapi itu tidak mudah, tetapi itu telah membawa saya ke level lain, dan memiliki Max sebagai rekan setim itu benar-benar mendorong Anda ke level baru. Saya sangat menikmatinya pada titik karir saya ini, saya sangat senang, dan itu yang paling penting.”

Diminta menilai performa rekan setimnya, Perez menegaskan bahwa Verstappen kuat di segala bidang.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

Foto oleh: Glenn Dunbar / Gambar Motorsport

“Dia sangat baik. Dia benar-benar menyatu dengan mobil. Dia sangat bagus di kualifikasi, dia sangat bagus di balapan,” tambah Perez.

“Dia sangat komplet, berpengalaman. Maksud saya, musim yang telah dia lakukan, saya pikir itu adalah legenda, Anda tahu, itu benar-benar mengesankan, dan pujian besar untuknya. Dia benar-benar menyatu dengan mobil.”

Baca Juga:

Perez mengakui bahwa dia harus menaikkan levelnya lagi pada tahun 2022, terutama mencatat bahwa dia “kurang konsisten” pada tahun 2021.

“Ketika Anda keluar dari posisi dan seterusnya… Saya pikir kekurangan utama saya adalah konsistensi untuk selalu berada di 100% dengan mobil,” kata Perez.

“Saya harus meningkatkan permainan saya untuk tahun depan. Dan ya, mudah-mudahan, kita semua bisa maju.”

Perez mengatakan kesuksesan gelar Verstappen sangat berarti baginya: “Jujur saja, karena Max telah menjadi rekan setim yang hebat sejak hari pertama bagi saya, dan tim ini luar biasa bagi saya. Dan saya berada dalam posisi untuk mendukung rekan setim saya.

“Saya sangat senang untuk semua orang. Anda tahu, sayang sekali pada akhirnya, kami tidak mendapatkan konstruktor, tapi saya pikir itu hanya beberapa poin di akhir. Dan beberapa nasib buruk di sana-sini. Tapi saya menantikan tahun depan.”

Author: Eileen Mccoy